Een programmeercursus bij MolenGeek in Molenbeek, een achterstandswijk in de Belgische hoofdstad, was de sleutel tot een nieuwe carrière voor de 25-jarige Israa Ben Abbes. We spraken met Israa over hoe ze onverwachts ontdekte dat ze programmeren leuk vond en er talent voor had. En hoe dit uiteindelijk zorgde voor het zelfvertrouwen dat ze nodig had om een plaats te bemachtigen in het Salesforce Success Graduate-programma.

 

Hoe was het om op te groeien in Brussel?

Hoewel ik niet uit Molenbeek kom, weet ik heel goed dat deze buurt geen goede reputatie heeft. Molenbeek kwam vaak negatief in het nieuws en mensen waren vroeger bang om er te komen, ook al was dit onterecht. De buurt is nu een stuk vriendelijker geworden, onder meer dankzij positieve initiatieven zoals MolenGeek.

Ik heb altijd in Brussel gewoond en ben hier ook naar school geweest. Ik heb het geluk dat mijn familie me steeds heeft gesteund. Net als mijn broer en mijn zus wilde ik graag in het buitenland werken. Maar nadat ik een paar stages achter de rug had en had meegedaan aan een uitwisselingsprogramma, wist ik nog steeds niet precies wat ik met mijn leven wilde doen.

 

 

 

Wilde je altijd al programmeur worden?

Helemaal niet! Ik kwam eigenlijk bijna per ongeluk in aanraking met programmeren. Nadat ik in 2018 was afgestudeerd, dacht ik erover na om een masteropleiding te doen. Toen zag ik een foldertje over een nieuwe programmeerschool, waar je een introductiecursus van een week kon volgen. Ik had nog nooit eerder geprogrammeerd, maar ik vond die introductiecursus zo leuk dat ik me daarna heb ingeschreven voor de voltijdsprogrammeercursus van MolenGeek, die een half jaar duurt.

MolenGeek is een digitaal sociaal project. Ze bieden niet alleen cursussen maar ook samenwerkingsruimtes, waar start-ups en jongeren met diverse achtergronden werken, netwerken en hun ervaringen delen. De sfeer tijdens de cursus was geweldig, ook al moesten we heel hard werken en hadden we continu deadlines. 's Avonds studeerden we en in het weekend deden we mee aan workshops om de projecten te presenteren waar we mee bezig waren geweest. Ik heb alles uit de kast gehaald, met name omdat er in onze klas van achttien cursisten maar drie vrouwen zaten. Ik wilde onze docenten laten zien dat we even goed als de mannen waren!

 

Hoe ben je in aanraking gekomen met Salesforce?

Toen we begonnen met de programmeercursus werd ons verteld dat Salesforce samen met MolenGeek een trainingsprogramma van twee weken organiseerde. Ik wilde daar heel graag aan meedoen, maar er waren maar twintig plekken beschikbaar. De concurrentiestrijd was moordend, het leken de Hunger Games wel!

We moesten een aantal Salesforce-trailmixes op Trailhead doen om punten te verdienen. Daarna kregen we nog een gesprek met de CEO van MolenGeek, Ibrahim Ouassari. Ik was ontzettend blij toen ik hoorde dat ik mocht meedoen aan de training. Het programma was heel intensief, samen met het Salesforce-team waren we vaak nog tot laat in de avond aan het werk. Voorheen ging ik vijf keer in de week naar de sportschool, maar ik schoof alles opzij om te studeren. Desondanks zakte ik voor het examen om een gecertificeerde Salesforce-admin te worden. Ik was echt heel teleurgesteld, maar dit was nog slechts het begin van mijn kennismaking met Salesforce.

 

 

Hoe ging het toen verder met je carrière?

Ik heb altijd gedroomd van een internationale carrière en ik wilde ook graag beter Engels leren spreken. Maar ik had nooit de moed om hiervoor de stappen te zetten die nodig waren. Toen ik hoorde over het Salesforce Success Graduate-programma, had ik in eerste instantie geen interesse omdat ik bang was. Maar Ibrahim geloofde in mij en overtuigde me ervan dat ik moest solliciteren. Zelfs nadat ik door de eerste twee sollicitatierondes was, wist ik nog steeds niet zeker of het wel iets voor mij was.

Maar dankzij mijn familie en een toevallige ontmoeting met een van mijn Salesforce-docenten bij een bakker in de buurt, veranderde ik van gedachten. Ik realiseerde me eindelijk wat een geweldige kans dit was en dat ik deze met beide handen moest aanpakken. In februari 2019 had ik het laatste gesprek in Dublin. Dat was een succes want in september ben ik begonnen met het programma!

 

Hoe belangrijk was je tijd bij MolenGeek?

Door de cursus bij MolenGeek kreeg ik nieuwe mogelijkheden en wist ik wat ik wilde doen met mijn leven. Ook kreeg ik hierdoor oog voor bedrijven zoals Salesforce, die hun steentje bijdragen aan de maatschappij door mee te doen aan sociale projecten zoals MolenGeek. Dankzij MolenGeek ben ik er trots op dat ik uit België kom en heb ik het gevoel dat ik deel uitmaak van iets dat groter is dan mijzelf.

 

Wat zijn je plannen voor de toekomst?

Ik blijf in totaal een jaar in Dublin voor het programma. Ik ga daar trailmixes op Trailhead doen om Salesforce-certificaten te halen en met mijn nieuwe collega's werken aan klantaccounts. Als ik klaar ben met het programma, krijg ik hopelijk een baan aangeboden als Salesforce Success Specialist.

Omdat ik nu in Ierland werk, kan ik tegelijkertijd mijn Engels verbeteren. Bovendien is dit mijn kans om belangrijke soft skills te leren, zoals netwerken en spreken in het openbaar. Ik heb er altijd van gedroomd om in het buitenland te wonen en nieuwe talen te leren. Vooral Azië vind ik helemaal geweldig dus als ik uiteindelijk voor Salesforce in Zuid-Korea aan de slag kan, zou dat echt een droom zijn die uitkomt!

 

MolenGeek wil jongeren zoals Israa via technologie en training empoweren en kansen op de arbeidsmarkt geven. Lees hier meer over de samenwerking tussen MolenGeek en Salesforce.