Virtueel leiding geven aan je team, tijd spenderen met je gezin, ontspanning zoeken en tegelijkertijd ook proberen werkzaamheden af te ronden. Dat valt lang niet altijd mee. Zeker nu door de sluiting van scholen in 188 landen, meer dan 1,5 miljard kinderen aangewezen zijn op thuisonderwijs. De COVID-19-pandemie heeft grote gevolgen voor ouders die vanuit huis werken.

 

In het kader van de Leading Through Change-serie delen we graag onze eigen bevindingen met de Salesforce-community. In deze blog delen drie lokale leiders hoe zij deze tijd ervaren en tegelijkertijd een goede balans tussen werk en privé proberen te vinden.

 

Drie verhalen van onze ouders zijnde leiders 

 

Michiel van Vlimmeren, Managing Director Nederland

“Mijn werkdagen zijn nu intensiever omdat alles nu gepland wordt, daar waar je eerder mensen nog tegenkwam om even bij te praten is dat nu niet mogelijk. Het is juist nu dan ook erg belangrijk om zoveel mogelijk gevoel te houden met wat er gebeurt in de organisatie en bij klanten. 

Wat wel een fijne bijkomstigheid van deze situatie is dat ik in de afgelopen 7 weken meer achtereenvolgende avonden samen heb gegeten met mijn gezin dan, bij wijze van spreken, in de 6 jaar daarvoor. Dat is heel mooi. Mijn kinderen zijn 14 en 17 jaar dus ik hoef ze niet thuis les te geven maar zij hebben het idee dat omdat ik thuis ben, ik ook altijd beschikbaar ben. Neem mijn oudste bijvoorbeeld. Zij studeert communicatie en houdt graag ideeën tegen mij aan, wat betekent dat ze vaak mijn ‘thuiskantoor’ binnenloopt. Dat geeft natuurlijk wel een leuke dynamiek aan deze situatie op een werkdag. Het tegenovergestelde is mijn jongste, die meer in de fase zit dat ik me juist zo min mogelijk met dingen moet bemoeien. Tegelijkertijd hebben ze beiden de leeftijd om goede afspraken te maken. Tegelijkertijd is het ook helemaal niet erg dat de organisatie ook ziet dat je gezinsleven hebt en je soms gestoord wordt door je kinderen. Geef daar juist aandacht aan.

Ik denk dat mijn belangrijkste leerpunt tot op heden in deze situatie is dat ik in mijn rol heel graag in contact en op de hoogte wil blijven van de organisatie, onze klanten. Hierdoor is er het risico om alles te veel te doen. Dus wat is nou een goede balans tussen informatievoorziening en waar mensen behoefte aan hebben. Verder is het ontzettend belangrijk om tijd in te bouwen voor reflectie. Dat is nu misschien wel moeilijker dan ooit. Eerder had je reismomenten bijvoorbeeld om daarover na te denken maar nu moet je dat heel bewust inbouwen. 

Ik heb nu twee belangrijke dingen met mezelf afgesproken en ingebouwd. Ten eerste probeer ik elke dag een half uurtje te lunchen, wat met het goede weer van de afgelopen tijd lekker buiten kan, met mijn gezin. Ten tweede is het belangrijk om ook even goed af te schakelen. Ik heb dus elke avond tussen 7 en 9 geblokt om dat ook te doen. Het is verleidelijk om continu door te gaan, dus door bewust tijd te blokken om de werkdag los te laten, helpt mij enorm.

Mijn belangrijkste tip voor anderen is het gevoel dat je in deze periode de boel veronachtzaamd echt moet loslaten. De huidige omstandigheden vragen nu eenmaal dat je tijdens traditionele werktijden ook tijd moet besteden aan jouw thuissituatie. Je moet je niet schuldig voelen om bijvoorbeeld tijdens ‘werktijd’ je kinderen les te geven. Accepteer de situatie. Iedereen begrijpt het en zit in hetzelfde schuitje.”

 

Jennifer Eversen, Senior Director Professional Services Benelux

“Een van de moeilijkste dingen die ik in deze tijd vind, is dat alle werkdagen erg op elkaar lijken. Ik ben gewend aan een zeer dynamische omgeving, verschillende mensen zien en op verschillende locaties zijn. Een van de dingen die ik elke dag proactief plan, is mijn dagelijkse wandeling door dat bijvoorbeeld te combineren met een belletje die ook buiten kan. Dat brengt veel “opwinding” op de dag… als ik frisse lucht krijg en iets anders zie vanuit mijn thuiskantoor.

Met tienerdochters thuis zijn de uitdagingen anders dan bij kleine kinderen, maar dit heeft onze wereld nog steeds op zijn kop gezet. Terwijl de kinderen moeilijke onderwerpen virtueel proberen te leren en echt lijden onder een gebrek aan sociaal contact, proberen wij, als ouders, dit goed te maken door zo "leuk" mogelijk te zijn en onze vrije tijd samen als gezin door te brengen.

Deze vreselijke tijd van crisis heeft onze teams zeker bij elkaar gebracht en zelfs een andere relatie met onze klanten veroorzaakt. We lijden allemaal op de een of andere manier en moeten tijd vrijmaken om dat te bespreken met elkaar. Onze contactpunten zijn persoonlijker geworden en het lijkt erop dat iedereen begrip heeft voor elkaars situatie. Dit is de sleutel in tijden als deze en is de reden dat we nog steeds vooruitgang kunnen boeken met onze klantbetrokkenheid en de implementaties van ons digitale transformatieplatform kunnen versnellen, zodat onze klanten de ondersteuning hebben die ze nodig hebben om hun bedrijf in deze tijden nog steeds vooruit te helpen.

Ik denk dat het belangrijk is om je te concentreren op de positieve dingen om hier doorheen te komen. Soms heb ik het gevoel dat ik dit doe in de mate dat ik een beetje van de vreselijke realiteit buitensluit. Maar ik ben erg dankbaar voor mijn gezondheid en dat ik toegang heb tot alles wat ik nodig heb om comfortabel te leven. Ik ben echt dankbaar voor de extra familietijd die we samen hebben. Ik weet dat zodra het weer is toegestaan, de kinderen elk weekend het huis uit zijn om vrienden te zien. Onze nieuwe realiteit van samen thuis zijn, elke avond maaltijden koken en wat tijd nemen om te "ontspannen" is iets waar ik gebruik van maak.

Een ding dat me duidelijk is, is dat we allemaal goed zijn in het geven van advies aan andere mensen, maar slecht in het volgen van ons eigen advies. Gun jezelf een pauze tijdens deze tijden. Ons werk goed doen is van cruciaal belang, maar nog meer het zorgen voor onszelf en onze gezinnen. Neem dus de tijd die hiervoor nodig is, zonder je schuldig te voelen!”

 

Nina Gmachl-Eshuis, Senior Regional Vice President

“Mijn doorsnee dag begint nu met het wakker maken van mijn twee jongens van 12 en 9 jaar om ze vervolgens, ‘idealiter’ voorzien van ontbijt, op tijd achter hun scherm voor de online lessen te krijgen. Dan pak ik snel een kop koffie en beklim de trappen naar de zolder waar ik mijn kantoor heb. Ik heb wel sterk het gevoel dat er iedere dag stiekem een paar trappen bij komen, maar dat terzijde.

Ik ben heel dankbaar dat ik in een business en voor een bedrijf werk waar wij nog steeds heel veel om handen hebben met het ondersteunen van onze klanten om zo snel mogelijk te digitaliseren. Het helpt mij in deze tijden dat de dagelijkse, om 8.30 beginnende, digitale calls en meetings een vaste structuur in mijn dag aanbrengen. Gelukkig worden mijn sessies achter de laptop regelmatig onderbroken door kinderen die hulp willen bij rekenen of spelling. Een ding weet ik inmiddels zeker; mijn kwaliteiten liggen niet noodzakelijk in het uitleggen van lettergrepen of staartdelingen. Niet zelden eindigen mijn les pogingen met tranen omdat ik het niet zo uitleg zoals de juf dat zal doen en ik, zoals mijn jongste zoon vol frustratie kan zeggen, er absoluut geen verstand van heb. Daar kon ik in het begin ontzettend van balen, maar dat kan ik nu loslaten.

‘S avonds balanceer ik een heleboel lege bekers, borden en helaas ook leeg snoeppapier weer naar beneden en probeer mijn lichamelijk enorm actieve dag (not) af te sluiten met een rondje, nou ja, min of meer dan, ‘hard’lopen.

Het bieden van perspectief is volgens mij een van de grootste uitdagingen en cruciaal in de huidige situatie. Een perspectief waar wij gezamenlijk als maatschappij naar toe werken. Maar dit geldt ook voor je team, voor het individu in je team en voor jezelf. Iedereen heeft plannen gemaakt, privé of zakelijk, die opeens onder druk staan of zelfs niet meer haalbaar lijken. Het is ongelofelijk inspirerend om te zien hoeveel creatieve kracht er in mensen zit. Dagelijks zie ik hoe mijn team met nieuwe initiatieven komt, hoe onze klanten hun manier van business doen veranderen of zelfs hele nieuwe businessmodellen bedenken. In tijden van een crisis zie je hoe uit de meest onverwachte hoeken nieuwe ideeën ontstaan en personen naar voren stappen en leiderschap tonen bij wie we het misschien niet eens verwacht hadden. Ik probeer dan ook iedere dag om mijn kinderen, mijn familie en mijn team een perspectief te bieden. 

Gezien mijn eerdere erkenning over mijn diskwalificatie als pedagoog ben ik misschien niet de beste persoon om advies te geven. Maar wat mij helpt is berusting in de situatie. De structuur die we hadden is weg en dat is oké. Als ik ontspannen ben zijn mijn jongens dat ook, als ik vertrouwen heb nemen zij dat over. Dat lukt niet iedere dag even goed maar gelukkig wel steeds vaker.”

 

Het delen van inspiratie geeft houvast

Dit is hét moment om je van je beste kant te laten zien, empathisch leiderschap te tonen en voor iedereen evenveel aandacht te hebben. Gelijkwaardigheid is een van de kernwaarden van Salesforce. We streven naar een werkomgeving waar iedereen zich gezien, gehoord en gewaardeerd voelt. Hier vind je meer informatie over ons streven naar volledige gelijkwaardigheid voor iedereen.

 

Onze serie Leading Through Change biedt tal van innovatieve inzichten, tips en informatiebronnen voor ondernemers die in tijden van crisis het hoofd boven water moeten zien te houden. Een greep uit de meest recente artikelen: