移至雲端。 在雲端上運作。 在雲端上儲存。 從雲端存取:現在好像什麼都發生在「雲端上」。 但是雲端的概念究竟是什麼?

簡短答案是:那是在你的網路連線的另一端某處 – 你可在此存取應用程式和服務,並安全儲存你的資料。 有三個原因使雲端變得很重要:

  • 你無需對其做任何保養或管理。
  • 它的規模可以說是無限,所以你無需擔心空間不足。
  • 你可從任何地方存取以雲端為基礎的應用程式和服務 – 你只需要擁有具備網路連線的裝置。

尤其目前正從辦公室為基礎的工作型態,轉變為流動式工作型態,使其變得舉足輕重。 電腦硬件的銷售量正反映出這個轉變:在 2015 年,預計將賣出約 2.7 億部桌上型與手提電腦;相比之下,平板電腦會賣出 3.25 億部,而智能手機會賣出近 20 億部。

這也使雲端成為像是 客戶關係管理 (CRM) 應用程式這類業務軟件的最佳場所 – 使用者無論在何時何地都可在任何裝置上存取軟件。

如果我能更快連線到伺服器,電腦裡就不需要硬碟了…隨身帶著未連線的電腦相比之下實在太麻煩了。
- 史提夫.喬布斯,1997
 
 

網際網路起源於 1960 年代,但直到 1990 年代初才開始顯現對企業的用途。 全球資訊網 (World Wide Web) 誕生於 1991 年,而在 1993 年推出的 Mosaic 瀏覽器可讓使用者觀看包括圖形與文字的網頁。 這也成為首個公司網頁的先驅 – 意料之內的是,當時大多數的網頁都屬於與電腦及科技相關的公司。

隨著網路連線變得越來越快速穩定,一種名為應用程式服務供應商 (ASP) 的新型公司也開始出現。 應用程式服務供應商取用現有的業務應用程式,並為客戶進行運作。 應用程式服務供應商會購買運算硬件,並讓應用程式持續運行,而客戶則付月費透過網路存取。

但直至 1990 年代的尾聲,才出現我們今日所知的雲端運算。 Salesforce.com 就在此時推出了自己的多租戶型應用程式,且配備獨特設計:在

  • 雲端"執行";要從網路瀏覽器上存取
  • ,可供許多客戶同時廉價使用

從此雲端就不斷發展:到了 2013 年,全球在雲端服務的開銷達到了估計約 470 億美元的規模。 預計在 2017 年前就會再呈現超出雙倍的成長至 1080 億美元。各公司基於提供新型具競爭力的服務基礎的需要,會進一步投資在雲端服務上。

 
 

使用雲端應用程式時,只要打開瀏覽器登入後,即可開始操作。

這表示使用了雲端 CRM 的現場銷售人員,可以隨時從流動裝置獲得所需要的全部資訊。 聯絡備註可以即時更新,因此可隨時取得最新的完整資訊,無需再等待回辦公室再輸入內容。而且銷售經理也可從辦公室的桌上型電腦,或是在外時使用平板電腦或手機,準確知道哪項交易何時達成。

而且不需要購買或管理任何硬件,或安裝和更新任何軟件即可完成。 因為所需的硬件和軟件都屬於運作應用程式的雲端公司的責任。 像是 Salesforce.com 已有多年管理雲端基礎架構的經驗,並可確保雲端基礎架構的安全與穩定,讓你無需操心。

你可在雲端上運作各種應用程式:

  • 透過 Google Apps for Business 來創建並協作文件與試算表;
  • 透過 Skype 來與同事進行視像會議;
  • 透過 Salesforce Platform 來管理你的銷售和客戶服務功能,以及其他關鍵業務程序。

你甚至可以建立自己的社交、流動與即時的員工應用程式,並在雲端上運作。 雲端運算的最新創意,讓業務應用程式在流動使用和協作時倍添便利。

如果你是 Facebook 和 Twitter 的使用者,你大概已經習慣收到相關的即時推播資訊;而像是 Sales Cloud 的業務應用程式也正朝著同樣方向邁進。 

需要協助嗎? 在 企業社交網站 上提出疑問,例如 Salesforce Chatter,之後其他同事就會提供你需要的資訊。

 
 

如果你是 Facebook 和 Twitter 的使用者,你大概已經習慣收到相關的即時推播資訊;而像是 Sales Cloud 的業務應用程式也正朝著同樣方向邁進。

需要協助嗎? 在 Salesforce Chatter 的企業社交網站上提出疑問,之後其他同事就會提供給你需要的資訊。

 
 

如果沒有雲端,生活就會變得大不同。 雲端已成為我們每日生活不可或缺的一部分,而且大多數人都不自覺正在使用雲端。 實際上對許多人來說,沒有雲端的生活是不可想像的:沒有雲端,就沒有 Facebook、Twitter、Gmail 或 Spotify 了。

雲端也改變了企業的景觀。 時至今日,全球有數百萬組織要依賴雲端服務提供各類服務,如建立文件和備份至社交 CRM 和帳戶,以及想像得到的各種應用程式:

  • 擁有超過 2.5 萬名員工的公司,平均使用的雲端應用程式或服務為 545 個;
  • 全球有超過 12 億人使用 Facebook;
  • 有超過一半的網際網路使用者需要像是 Gmail 或是 Yahoo! 的雲端電子郵件服務。 發送郵件和接收訊息
 
全球對雲端的接受速度極快, 以下是幾個最主要的原因:
 
 

你會發現你有許多現有的業務應用程式都具有雲端功能,從辦公室生產力應用程式到 CRM 以及銷售管理工具,讓你可以用適合公司的步調,將你的應用程式移至雲端。

在可預算成本,可控制風險和彈性方面的即時增益等三重優勢下,讓公司轉用雲端應用程式的案例更具說服力。 你只需踏出第一步。