Walt Disney is mijn held. Vanwege de vele legendarische Disneykarakters, maar nog meer vanwege de combinatie van creativiteit en vernieuwing van Walt Disney zelf. Voorbeelden hiervan te over. Disney en zijn medewerkers zijn absolute meesters in hun vak. Ik heb veel over hem gelezen, en de meeste films die hij gemaakt heeft gezien – het is echt een bijzondere persoonlijkheid. Veel van zijn uitspraken worden nog regelmatig geciteerd. Één quote heb ik altijd paraat: our greatest natural resource is the minds of our children, niets is belangrijker dan de spirit van onze kinderen. Dat is zó waar!

Infotainment

Je ziet dat ook terug in Disneys boeken en films; ze bevatten altijd een boodschap, een moraal. Kinderen iets bijbrengen, ze op een aantrekkelijke, speelse manier iets leren; infotainment dus. Dat spreekt mij echt enorm aan. We moeten kinderen blijven prikkelen, helpen ontwikkelen, stimuleren. Dat doen we als ouders, dat gebeurt op school, maar ook het bedrijfsleven kan hierin een rol spelen. Onderwijs, leren, een goede toekomst voor onze kinderen, daar heb ik wat mee. Daarom heb ik ook iets met JINC, de organisatie die projecten organiseert om kansarme kinderen bij de arbeidsmarkt te betrekken. Van hen komt het initiatief ‘Baas van Morgen’, een project waarbij groepjes jonge vmbo-scholieren één dag meekijken bij een bedrijf. Hoe ziet de organisatie er vanbinnen uit? Wat gebeurt daar, wat doen die mensen de hele dag? Bedrijven als Albert Heijn, Philips, Ziggo, Nestlé, ministerie OCW – om er even een paar te noemen – doen hier aan mee. Net als Salesforce. Gisteren ontvingen we twee leerlingen van het Calandlyceum in Amsterdam Osdorp. Heel spannend voor Sofyan en Lucy Ann om zo’n imposant glazen gebouw als The Edge binnen te komen; toegangspoortjes, receptie, mannen in pakken... Kortom, een totaal andere wereld, die in de verste verte niet lijkt op de omgeving waar ze vandaan komen. En daarna de entree bij Salesforce op de negende verdieping, met uitzicht over Amsterdam; groepjes werkende mensen; een informele setting; heel bijzonder interieur; medewerkers uit verschillende landen; kortom, heel wat nieuwe indrukken in één keer.

Aansprekend

We hebben een prikkelend programma in elkaar gezet, waarbij ze met verschillende Salesforcemensen in gesprek konden. We vertelden wat we hier doen, waar al die mensen achter hun laptops mee bezig zijn. Dat was overigens best een uitdaging. Wat Salesforce doet is behoorlijk abstract voor tweedeklassers van de middelbare school. Gelukkig kunnen we veel voorbeelden geven van projecten bij aansprekende klanten en demo’s van apps laten zien. Die spraken tot de verbeelding, toen ging het leven!

Het is belangrijk dat Salesforce meedoet aan initiatieven zoals ‘Baas van Morgen’, dat we hier tijd voor vrijmaken en in investeren. Behalve dat ik me persoonlijk betrokken voel, past het natuurlijk precies bij het 1-1-1-model van Salesforce. Wij hebben afgesproken dat we jaarlijks één procent van ons vermogen, onze uren en onze oplossingen inzetten voor de maatschappij. Zo doen we allemaal (!) zeven dagen per jaar vrijwilligerswerk, sponsoren en ondersteunen we goede doelen met geld, en kunnen non-profitorganisaties onze producten tegen een sterk gereduceerd tarief gebruiken. Dat ‘iets terug doen voor de maatschappij’ (Giving Back) is onderdeel van onze bedrijfscultuur. Die levenshouding maakt ons tot wat we zijn.

Terug naar Sofyan en Lucy Ann: zij zijn na gisteren een ervaring rijker. De twee scholieren hebben een indruk gekregen van de wereld die schuilgaat achter die grote glazen torens aan de Zuidas. Ze zijn terug naar school, met een verhaal. Ze hebben iets te vertellen over hoe een bedrijf als het onze er van binnen uitziet. En wat Salesforce is: groot, internationaal en innovatief, maar tegelijkertijd informeel en laagdrempelig. Ik ben vooral blij dat we ze Ohana (Hawaiiaans voor familie; opdat niemand achterblijft!) hebben laten ervaren. Natuurlijk, het was een kort bezoek, maar evengoed waardevol. Toen we afscheid van elkaar namen, waren Sofyan en Lucy Ann heel positief. Ik hoop dat ze met die spirit een zonnige toekomst tegemoet gaan. Volgend jaar doen we weer mee!