De Social Space in het Salesforce-kantoor ruikt naar Syrisch eten, iedereen heeft zijn mooiste outfit aangetrokken en lacht van oor tot oor. Het is de graduation van het tweede Galforce programma, een samenwerking tussen het Salesforce Women’s Network en SheMatters Hoe zijn we op dit punt gekomen en wat is de impact van dit mooie initiatief?


Een gemiste kans voor diversiteit op de werkvloer

Op dit moment zijn er 51.000 vrouwelijke vluchtelingen in Nederland. Van dit aantal heeft slechts 11% een baan. Een verschrikkelijk laag getal waar we graag verandering in brengen niet alleen voor de maatschappij, maar ook voor kwaliteit van leven van deze vluchtingen.

Nu we er tegenwoordig steeds vaker achterkomen hoe belangrijk diversiteit op de werkvloer eigenlijk is, heeft dit ook voor bedrijven vele voordelen. En dan hebben we het niet alleen over diversiteit in geslacht, maar ook in andere factoren zoals afkomst, opleiding en leeftijd.

 

 

Vrijwilligers ‘vrouwuren’ + lokaal vrouwennetwerk = Galforce

Bij Salesforce werken we met ons filantropisch 1-1-1 model, waardoor iedere medewerker jaarlijks 56 uur vrij te besteden heeft aan vrijwilligers- en probonowerk naar keuze. Dit in combinatie met ons bestaande, lokale vrouwennetwerk in Amsterdam bracht ons op een nieuw idee. Wat als we de twee eens zouden combineren?

Zo gezegd, zo gedaan! Wij, Rosa Stabler en Jessey de Graaf, zetten het Galforce programma op: een programma waarin we 12 weken lang een vrouwelijke vluchteling aan een vrouwelijke Salesforce-medewerker koppelen. In samenwerking met Salesforce.org, de non-profit tak binnen Salesforce, en SheMatters, een organisatie die vluchtelingen vrouwen helpt aan een toekomst in Nederland, ontstond er iets moois. Met een goede klik en bakken aan motivatie van beide kanten, begonnen we na twee maanden al met de eerste ronde van Galforce.


Galforce gaat verder dan een plekje op de arbeidsmarkt alleen

Een bestaand mentoring programma tussen vluchtingen en Salesforce-medewerkers, BuddyForce, was het perfecte voorbeeld en framework van hoe we Galforce vorm konden gaan geven. Maar het was belangrijk dat we er onze eigen draai aan zouden geven en een ‘Sisterhood sausje’ overheen zouden gieten.

Het doel van dit programma gaat verder dan vrouwelijke vluchtelingen helpen de Nederlandse arbeidsmarkt te betreden. Met de workshops die we geven en de 1-op-1 relaties met de mentor, willen we een vertrouwensband opbouwen die ervoor zorgt dat deze vrouwen zelfverzekerd en met een gevoel van support hun leven in Nederland kunnen voortzetten.

 


 

Galforce 1.0: leren van workshops, mentoren én vooral van elkaar

Op 19 oktober 2018 begonnen we aan de eerste workshop van ‘Galforce 1.0’. Tijdens de eerste sessie lag de nadruk voornamelijk op elkaar leren kennen en met behulp van de psychosocial support expert van SheMatters een veilige omgeving te creëren als basis voor de komende periode van 12 weken.

Maar in de volgende workshop doken we gelijk de praktijk in; de deelneemsters kregen tips & tricks voor hun LinkedIn profiel, een introductie tot de Nederlandse arbeidsmarkt en wat de verschillen zijn met het buitenland. Het delen van ervaringen - zowel tegenslagen als successen - stond centraal in alle daaropvolgende workshops als personal branding, public speaking en behavioural traits.

Door het delen van ieders ervaringen, leerden de deelneemsters niet alleen van hun mentoren en de kennis en skills van de workshops, maar vooral van elkaar. Het begrip en de empathie die iedereen voor elkaar had was hartverwarmend en deze steun creëerde een omgeving die het programma naar een hoger niveau heeft gebracht.

We sloten het programma af met een officiële graduation. De deelneemsters en mentoren deelden hun verhaal en het mag zeker benoemd worden hoe bikkelhard deze vrouwen hebben gewerkt voor hun eigen individuele overwinningen. En met succes! Een stage bij Rituals, een beurs promotieonderzoek, opleiding tot verpleegster, om er zo maar een paar op te noemen.

 


Galforce 2.0: keuzes maken vergroot effectiviteit van programma

Na het succesvol afronden van het eerste programma, konden we niet wachten om met de volgende te beginnen. We hadden zoveel geleerd van het eerste programma en wilde dit meteen toepassen in de tweede ronde om het nog waardevoller te maken. Eén van de grootste veranderingen was dat de nieuwe groep bestond uit vrouwen met een academische achtergrond.

In de workshops bij Galforce 1.0 was het soms lastig om relevant te zijn voor iedereen vanwege het grote niveauverschil binnen de groep. De onderwerpen voor de workshops bleven voor Galforce 2.0 hetzelfde, maar we konden nog meer de diepte in gaan en de workshops toespitsen op het type baan waar de vrouwen naar zochten.


Motiverende een-op-een mentoring sessies

De workshops werden wekelijks afgewisseld met een-op-een mentoring sessies. Jessey werd één van deze mentoren. De voldoening die je krijgt als je iemand met een grote grijns vol trots voor een volle zaal ziet spreken, is echt fantastisch!

Ik ontmoette mijn mentee Salima tijdens de eerste sessie eerder dit jaar. Samen met haar partner Enass is zij vanuit Dubai naar Nederland gekomen. De drive die het stel heeft om iets voor elkaar te krijgen is enorm. Ondanks dat de omstandigheden verre van optimaal zijn, komen ze altijd met een stralende lach opdagen.

Tijdens onze een-op-een sessies spraken we over hoe je in Nederland je eigen onderneming kan starten, hoe belangrijk netwerken is en hoe je optimaal gebruik kan maken van je sterke punten. Na 12 weken presenteerde Salima en Enass op een van onze Salesforce-events! Er is een bijzondere vriendschap ontstaan en ik zal er altijd voor ze zijn als ze iets nodig hebben.

 


Galforce 3: samenwerken om impact te vergroten

Over een maand starten we al met Galforce 3.0 dus zijn we druk bezig met de nieuwe veranderingen om het programma te optimaliseren. In de volgende ronde gaan we nauw samenwerken met #ITOO, een globaal webplatform met het doel om vrouwen door mentoring verder te helpen met hun ambities. Via het platform kunnen mentoren en deelneemsters straks ook virtueel communiceren en samenwerken om de visies en ambities vorm te geven. Dit is gebaseerd op de feedback van de eerdere groepen.

Een andere nieuwe twist is dat we een extensie aanbieden aan vrouwen die graag in de Salesforce-community willen werken. We begeleiden ze dan met het behalen van Salesforce-certificeringen. Dit idee komt voort uit de feedback die we van de eerdere deelneemsters ontvingen en is natuurlijk een win-win-situatie met ons ecosysteem. In onze ogen is dit de kracht van Salesforce en Galforce.

Vorig jaar begonnen we met 10 deelneemsters en elke ronde bouwen we verder aan “Empowerment through Employment”. Eigenlijk zijn we nog maar 9 maanden onderweg, maar met het netwerk van enthousiaste mentoren en deelneemsters verbreden we de Galforce community sneller dan we ooit hadden kunnen dromen. Galpower!


Wil je weten hoe je als bedrijf of individu ook vrouwelijke nieuwkomers kan helpen bij hun professionele loopbaan? Kijk dan op shematters.nl

 


 

Dit blog is onderdeel van onze ‘Giving Back’-blogreeks. Wil je het vorige blog van Lena Olivier over haar reis naar Ethiopië voor Amref Health Africa teruglezen? Klik dan hier.