Editor's note: dit artikel is een van onze best gelezen, dus hebben we het onlangs bijgewerkt met up to date informatie. 

 

Industrie 4.0: je hoort en leest er steeds meer over. Maar wat houdt die term nu eigenlijk in? Is het slechts een buzzword? Krijgen we allemaal met de vierde industriële revolutie te maken? Gaat het echt om een vierde industriële revolutie en hoe ver zijn de ontwikkelingen?

Om het begrip Industrie 4.0 te verhelderen, focussen we op een paar belangrijke begrippen, leggen uit wat het is, waar het vandaan komt, wat het betekent voor de industriële productie en, niet onbelangrijk, wat we er in de nabije toekomst van kunnen verwachten.

 

Industrie 4.0 veroorzaakt een revolutie

Industrie 4.0 is de benaming voor de revolutie in de industrialisatie waar we ons nu in bevinden, ook wel bekend als de vierde industriële revolutie. Het omschrijft het vervagen van de grenzen tussen de fysieke, digitale en biologische wereld. En verandert de manier van produceren op revolutionaire wijze door de integratie van de Internet of Things (IoT), cloud computing, data-integratie en andere technologische ontwikkelingen in de kern van de productie en de productiesystemen.

In een fabriek die Industrie 4.0-proof is, kan de workflow, het onderhoud en het beheer van het productieproces en van elke afzonderlijke machine op afstand geregeld worden. Maar de revolutie zit ‘m vooral in het zelfregulerende vermogen van de productielijn. Het idee is dat fabrieksmachines en -processen zelfstandig ‘communiceren’ via de cloud.

 

Fourth Industrial Revolution.png

 

De technologieën die de veranderingen drijven

De vierde industriële revolutie verandert de huidige manier van produceren en heeft een grote invloed op de ontwikkeling van productiesystemen. De voorspelling is dat de fabrieken zoals we die nu kennen, veranderen in ‘slimme fabrieken’ die zelf interne processen beheren en problemen oplossen. Om te begrijpen hoe de Industrie 4.0 werkt, nemen we een aantal technologieën onder de loep die de veranderingen teweegbrengen.

Cloud computing geeft via internetverbinding toegang tot apps, diensten en gegevens die opgeslagen zijn in een netwerk (de cloud). Zo hebben eindgebruikers altijd en overal toegang tot hun software en applicaties. Enkele voordelen van cloud diensten zijn kostenbesparing, schaalbaarheid en veiligheid.

Internet of Things (IoT) maakt gebruik van de cloud om alledaagse items - van medische wearables tot tracking-apparaten in pakketjes, te verbinden met het internet. Naast industriële toepassingen zoals IoT-sensoren in akkers voor een betere bemesting, kan het ook dichterbij huis worden gezocht zoals jouw slimme thermostaat.

Artificial Intelligence (AI) omschrijft computers die kunnen ‘denken’ als mensen. Ze herkennen complexe patronen, verwerken informatie, trekken conclusies en doen aanbevelingen aan de hand van data. Zo wordt het ingezet voor het spotten van patronen in grote, ongestructureerde gegevensbronnen tot autocorrectie op je telefoon.

Blockchain is een veilige, gedecentraliseerde en transparante manier om gegevens op te nemen en te delen, zonder afhankelijke te zijn van externe tussenpersonen. Naast bekende digitale valuta als Bitcoin, kan de technologie ook ingezet worden om supply chains traceerbaar te maken en gevoelige medische gegevens te beveiligen.

Quantum Computing, technologieën die nu in ontwikkeling zijn, zullen computers miljoenen keren krachtiger maken. Ze hebben de potentie om zeer complexe datamodellen in seconden te creëren, AI aan te jagen en tot een hoger niveau te tillen en het ontdekken van nieuwe materialen te versnellen.

Virtual reality (VR) biedt digitale ervaringen die de echte wereld simuleren, terwijl augmented reality (AR) de digitale en fysieke wereld combineert. Bijvoorbeeld de makeup-app van L’Oréal, waarmee gebruikers digitaal met producten kunnen experimenteren, of de scanfunctie van Google Translate waarmee een gescande tekst direct wordt vertaald.

Robotica omvat alles van het ontwerpen en maken tot het gebruiken van robots voor persoonlijk en commercieel gebruik. Hoewel we nog steeds niet allemaal een eigen robot-assistent hebben, zijn door technologische ontwikkelingen robots wel steeds complexer en verfijnder gemaakt. En worden ze gebruikt bij productie, in de bouw en in de gezondheidszorg.

 

 

De geschiedenis van Industrie 4.0

Industrie 4.0 wordt gezien als de vierde industriële revolutie omdat het eenzelfde aanzienlijke potentie heeft als de eerdere drie industriële revoluties: eind 18e eeuw de mechanisatie door water- en stoomkracht, eind 19e eeuw de massaproductie met de introductie van de lopende band, en vanaf de jaren ’70 van de vorige eeuw de intrede van computers op de werkvloer.

In tegenstelling tot de revoluties uit het verleden, werd de vierde industriële revolutie al aangekondigd voordat deze er was. De term Industrie 4.0 werd voor het eerst gebruikt in 2011. Sindsdien staan de raderen in de productieprocessen in een hogere versnelling. Experts zijn het nog niet helemaal eens over de snelheid waarmee de vierde industriële revolutie zal doordringen, maar dat de Industrie 4.0 niet meer te stuiten is, moge duidelijk zijn.

 

Uitdagingen die Industrie 4.0 met zich mee brengt

De uitdagingen voor Industrie 4.0 zijn immens. Niet alleen de manier waarop fabrieken nu werken zal volledig op z’n kop worden gezet, maar ook de manier van werken van leveranciers, medewerkers, ingenieurs en analisten ondergaat een revolutie. Natuurlijk gaat dat niet van vandaag op morgen.

Sommige producenten hebben de ontwikkelingen van de laatste industriële revolutie nog niet kunnen bijbenen. Zij zullen hun energie moeten richten op een praktische en aanvullende aanpak, zoals het verbeteren van de efficiëntie van de productielijn en de kwaliteit van het product. Degenen die al een stap verder zijn, kunnen de kloof overbruggen door de technologie die ze al hebben te verweven en integreren met wat er komen gaat.

Door al deze opkomende technologieën die de productieprocessen aansturen, ontstaan er grote immense hoeveelheden nieuwe data. Niet-industriële bedrijven worden al met deze uitdaging geconfronteerd: wat doen we met het vollopende data-stuwmeer en hoe prioriteren we de belangrijkste onderdelen daarvan? Deze vraag wordt nu ook prangend voor producenten die zich richten op de vierde industriële revolutie.

 

Voordelen van Industrie 4.0 voor de maakindustrie

Heel wat beren op de weg voor velen dus. Toch prevaleren de voordelen en het idealisme van Industrie 4.0. Van productiviteit tot klantpersonalisatie: de uitdagingen zijn meer dan de moeite waard maakt. Het meest voor de hand liggende voordeel is een verhoogde productiviteit en winstgevendheid.

Met de toenemende druk op de industriële sector om meer te produceren met minder grondstoffen en minder energie, is de invoering van gedecentraliseerde systemen die bijdragen aan efficiëntie, flexibiliteit en duurzamere productie een must. Integratie van slimme apparatuur die aan zelfdiagnose kan doen en zichzelf repareren helpt bij het stroomlijnen van de processen en bij het maken van veelzijdiger productiebeslissingen, wat de winstgevendheid kan vergroten.

Dan ook nog even terug naar die bergen data die we op de plank hebben liggen. Als deze goed beheerd worden, is er enorm veel voordeel uit te halen. De data kan worden gebruikt om de productiviteit verder te optimaliseren, het juiste type product te produceren, de doeltreffendheid van het product te analyseren, etcetera. De angst voor te veel gegevens is al aan het verdampen en maakt plaats voor de vraag naar heldere rapportages van gegevens en analyses.

 

 

Voordelen van Industrie 4.0 voor de consument

Consumenten zullen ook profiteren. We weten al dat het automatiseren van de productielijn de kwaliteit, consistentie en betrouwbaarheid verbetert, maar personalisatie is altijd een kostenissue geweest. De Industrie 4.0 maakt het gemakkelijker om te produceren op bestelling en klantgerichte, gepersonaliseerde producten voor lagere kosten aan te leveren.

Het maakt niet meer uit of een bedrijf gepersonaliseerde T-shirts print of customised prothetische benen met een 3D-printer levert. Als het proces kan worden aangepast aan het product dat geproduceerd wordt, kunnen varianten op dat product ook gemakkelijker gemaakt worden.

 

De impact van Industrie 4.0: waar zijn we nu?

De vierde industriële revolutie zal niet in een oogwenk in onze fabrieken en productieprocessen geïmplementeerd zijn, dat is zeker. Het is aan te bevelen dat producenten vandaag nog starten met het bouwen van hun digitale transformatie-strategie om te voorkomen dat ze in de achterhoede verdwijnen.

Een uitgelezen plek voor producenten om hun digitale transformatie te beginnen is met hun verkooporganisatie. Salesforce biedt oplossingen om goed beslagen ten ijs te komen en overeind te blijven in het industrie 4.0-tijdperk zoals een geïntegreerd crm.

Meer informatie en handige tips om de digitale transformatie van jouw bedrijf in gang te zetten vind je hier.