De shopping journey van vandaag de dag is drastisch veranderd. De dagen van de traditionele, lineaire handelstrechter - waar consumenten online shoppen en door productcatalogi bladeren om vervolgens af te rekenen - zijn verdwenen. Consumenten herdefiniëren hoe de traditionele winkelervaring eruit ziet en verwachten steeds meer. Hoe zorg je er voor dat je via marketing-e-mails, chatbots en klantenservice je klanten optimaal bedient?

 

Zijn waar je klant is, op alle punten in de customer journey

Als ik met detailhandelaren praat dan vertellen ze me dat ze, om handel met elk kanaal te kunnen verbinden, slimmere, gepersonaliseerde ervaringen moeten kunnen opbouwen die gemakkelijk en snel kunnen worden geleverd bij alle customer journey touchpoints: de punten waarop je contact kunt hebben met een consument. Denk via social media, je eigen webshop, je klantenservice, maar ook in de fysieke winkel.

Met een omnichannel strategie ben je waar de klant is tijdens zijn gehele klantreis om service te verlenen, maar ook om via zijn favoriete kanalen te verkopen. Je wilt dan natuurlijk dat consumenten precies die gepersonaliseerde boodschap zien die jij ze wil laten zien. Hoe zorg je daarvoor? En welk platform gebruik je?


E-commerce: zo kies je het juiste platform

Er zijn verschillende opties voor een e-commerceplatform en dus voor het creëren en beheren van wat consumenten zien. Met meer traditionele retail kun je je site en pagina zonder code bewerken door componenten naar de gewenste plaats te slepen. 

Eenvoudige CMS-systemen zoals Wordpress zijn hier goede voorbeelden van. Deze systemen zijn laagdrempelig en goedkoper dankzij standaardsjablonen en -processen. Dit (monolithische) type platform heeft nog steeds veel toegevoegde waarde voor bepaalde organisaties. Een van de andere opties waar je steeds meer van hoort, is headless commerce.

 

 

Wat is headless commerce?

Headless commerce is de algemene term die wordt gebruikt wanneer een bedrijf verschillende systemen gebruikt voor de back-end e-commerce functionaliteit en de front-end user experience. Het is populair wanneer je als bedrijf wil profiteren van de functionaliteit van een bepaalde e-commerceoplossing zonder te hoeven voldoen aan de ontwerpbeperkingen. Je kunt de front end en de back end los van elkaar updaten. 

Dankzij deze architectuur kunnen de front end en de back end onafhankelijk van elkaar werken, zodat wijzigingen aan het ene uiteinde geen wijzigingen aan het andere uiteinde vereisen. De twee applicaties communiceren met elkaar door het gebruik van API's, experience managers en tools zoals Heroku en MuleSoft

Het belangrijkste om te weten is dat headless commerce de afhankelijkheid van IT (met andere woorden, de back-end) voor gebruikerservaring en gebruikersinterfaceprojecten (de front-end) kan verminderen. Op die manier kunnen gebruikersgerichte wijzigingen, die alleen invloed hebben op de front-end, sneller gebeuren omdat ze geen wijzigingen aan de back-end nodig hebben.

Als je e-commerce gebruikt, weet je dat het bijhouden van opkomende contactpunten en ervaringen niet eenvoudig is (en vaak veel koffie vereist). In een traditioneel e-commerce-model kunnen nieuwe ervaringen updates van zowel het front- als back-endsysteem vereisen, waardoor zelfs kleine projecten tot grote problemen kunnen leiden.


Wat zijn de voordelen van headless commerce?

Het grootste voordeel van headless commerce is de extreme flexibiliteit voor zowel de voorkant als de achterkant van de site. Dit kan je vooral ten goede komen wanneer je bij een groot bedrijf met e-commercestrategieën werkt en sterke voorkeuren voor specifieke functionaliteit en ontwerp hebt vastgesteld.

  1. Betere acceptatie door medewerkers. Sommige zakelijke gebruikers kunnen terughoudend zijn om nieuwe technologieën te gebruiken omdat het lang duurt voordat het eigen is gemaakt. De eenvoud van headless commerce lost dit probleem op, omdat iedereen gemakkelijk toegang heeft tot de front-end zonder over geavanceerde vaardigheden te beschikken.

  2. In minder stappen naar front-endimplementatie. Traditioneel worden veranderingen aan de front-end van e-commercewebsite door het IT-team geleid. Gebruikers van headless commerce kunnen die stap overslaan en hun eigen wijzigingen onafhankelijk implementeren.

  3. Tijdwinst in IT. Omdat niet-ontwikkelaars wijzigingen aan de front-end kunnen doorvoeren zonder tickets bij het IT-team te moeten indienen, helpt headless commerce ontwikkelaars tijd te besparen. Op die manier kunnen ze zich concentreren op zwaarder werk.

  4. Tijd om het op de markt te brengen. Met headless commerce kunnen bedrijven snel nieuwe front-end-ervaringen lanceren. Reageren op een nieuwe markttrend kan snel en met een minimum aan kostbare back-endontwikkeling worden gedaan.

 

En dan heb ik het nog niet eens over de voordelen voor de klant: zij krijgen een betere user experience en snellere updates. 

Headless commerce wordt vaak gekozen door bedrijven die hun online e-commerce-ervaring willen koppelen aan andere touchpoints binnen de customer journey, zoals mobiele app-ervaringen, in-store-ervaringen, social media en door gebruikers gegenereerde inhoud, of zelfs met productervaringen - meestal gedaan door software- of gamingbedrijven. 

Door verschillende leveranciers en oplossingen voor verschillende delen van de site te gebruiken, kunnen bedrijven de site precies op maat maken voor hun specifieke gebruik.

 

 

Wat zijn de nadelen van headless commerce?

Headless commerce is echter niet voor iedereen weggelegd. Het gebruik van meerdere leveranciers voor één site verhoogt zowel de kosten als de complexiteit. Het kan ook de implementatie en integratie complexer maken en het onderhoud van de site bemoeilijken.

De bedrijven die met headless commerce het meest succesvol zijn, zijn bedrijven met een relatief groot en verfijnd team van ontwikkelaars die kunnen profiteren van de extra flexibiliteit zonder zich te verliezen door de complexiteit van de integratie. Het is daarom belangrijk om te zien of je de middelen en budgetten hebt om te investeren in headless commerce.

 

Microservices binnen headless commerce

Tegenwoordig zien we steeds meer dat bedrijven de mogelijkheid willen hebben zich snel aan te passen aan veranderingen in hun markt, die beter kunnen worden uitgevoerd via microservices binnen headless commerce en daarom ook belangrijker worden voor je bedrijf.

De microservices (API-strategie) van een organisatie combineert het afbreken van software dependencies met de uitrolmogelijkheden die cloudtechnologie biedt. Door de toepassing op te splitsen in kleine onafhankelijke eenheden of microservices, kunnen deze eenheden onafhankelijk van elkaar worden uitgerold en geschaald.

Dit biedt de mogelijkheid om functionaliteit lokaal toe te voegen of te wijzigen zonder andere delen van de applicatie aan te raken, laat staan ​​te wijzigen. Deze andere onderdelen hoeven daarom niet te worden getest en opnieuw uitgerold. Dit leidt tot een kortere time-to-market van nieuwe functionaliteit en dus ook tot hogere bedrijfsflexibiliteit.

 

Hoe ga je aan de slag met headless commerce?

Traditionele of headless commerce, monolithische of microservices: er zijn talloze opties. Maar de belangrijkste vraag blijft altijd wat heeft je klant nodig en wat wil hij? Er zijn altijd oplossingen beschikbaar, ongeacht het antwoord. Het goede nieuws: Salesforce Commerce Cloud biedt complete B2C-, B2B- en B2B2C-commerce functionaliteit. Volg deze gratis trail op Trailhead om meer te weten te komen.