Share-knoppen

Wat is de 'cloud'?

Verplaatsen naar de cloud. Draaien in de cloud. Opgeslagen in de cloud. Geopend vanuit de cloud: het lijkt wel of tegenwoordig alles zich 'in de cloud' afspeelt. Maar wat houdt dit wazige concept nou eigenlijk in?

Het korte antwoord luidt: het bevindt zich aan de andere kant van je internetverbinding, een plaats waar je apps en diensten kunt openen en waar je gegevens veilig kunnen worden opgeslagen. Er zijn drie redenen waarom de cloud zo belangrijk is:

  • Het kost je geen enkele moeite om het te beheren of onderhouden.
  • De hoeveelheid ruimte is onbeperkt, capaciteit is dus niets om je zorgen over te maken.
  • Als je een apparaat hebt met een internetverbinding dan zijn cloud-gebaseerde applicaties en diensten vanaf elke locatie te openen.

Dit is niet onbelangrijk aangezien werken op kantoor steeds meer naar de achtergrond verdwijnt en mobiel werken populairder wordt. Deze verschuiving is duidelijk zichtbaar in de verkoop van computerhardware: in 2015 zullen er ongeveer 270 miljoen computers en laptops worden verkocht, terwijl er 325 miljoen tablets en bijna 2 miljard smartphones over de toonbank zullen gaan.

De cloud is daarom een uitstekende plek om bedrijfssoftware te laten draaien, zoals applicaties voor customer relationship management (CRM). Software die altijd, waar dan ook en vanaf elk apparaat toegankelijk moet zijn voor gebruikers.

Ik heb geen harde schijf nodig als er een kortere route is naar de server. Het is volkomen onnodig om computers mee te slepen die niet verbonden zijn.

Steve Jobs, 1997

 

Waar komt de cloud vandaan?

Internet ontstond in de jaren 60, maar werd pas begin 1990 enigszins relevant voor bedrijven. Het wereldwijde web zag het licht in 1991, en in 1993 kwam de webbrowser Mosaic op de markt. Gebruikers konden dankzij deze browser websites bekijken die niet alleen tekst maar ook afbeeldingen bevatten. Dit luidde het begin in van de eerste bedrijfswebsites. Het was geen verrassing dat deze grotendeels afkomstig waren van bedrijven in de computerbranche en technologie.

Internetverbindingen werden steeds sneller en betrouwbaarder. Er ontstond dan ook behoefte aan een nieuw soort bedrijf, Application Service Providers of ASP's. ASP's namen het beheer over bestaande bedrijfsapplicaties over van hun klanten. De ASP kocht de juiste hardware om de applicatie draaiende te houden en de klant betaalde een maandelijkse bijdrage om via internet toegang te krijgen.

Het soort cloud computing dat wij nu kennen ontstond echter pas eind jaren 90. Salesforce.com bracht op dat moment zijn eigen multitenant-applicatie op de markt die speciaal ontwikkeld was om:

  • in de cloud te draaien
  • geopend te kunnen worden vanuit een webbrowser
  • tegen beperkte kosten tegelijkertijd te kunnen worden geopend door grote aantallen klanten

De cloud is sindsdien alleen maar groter geworden: in 2013 werd er wereldwijd bijna 47 miljard dollar uitgegeven aan cloud-diensten. Dit bedrag wordt in 2017 waarschijnlijk meer dan verdubbeld naar 108 miljard dollar, doordat bedrijven cloud-diensten zien als een goede investering en als een mogelijkheid om nieuwe koopwaar aan te bieden.

één app

 

Hoe werkt cloud computing?

Een cloud-applicatie gebruik je als volgt: je opent een browser, logt in en gaat ermee aan de slag.

Zo kan een vertegenwoordiger in de buitendienst die gebruikmaakt van cloud-gebaseerde CRM alle benodigde informatie op een mobiel apparaat bekijken. Gegevens over contactpersonen kunnen in realtime worden bijgewerkt en zijn dus altijd actueel en beschikbaar voor anderen. Informatie hoeft niet langer op kantoor te worden ingevoerd. Salesmanagers weten exact welke deals er op welk moment gesloten zullen worden door op kantoor in te loggen op hun computer of door onderweg hun tablets of smartphones te bekijken.

En dat allemaal zonder hardware aan te schaffen en te beheren of software te installeren en bij te werken. Het bedrijf dat verantwoordelijk is voor het draaiend houden van de app is namelijk ook verantwoordelijk voor de juiste hardware en software. Salesforce.com is een van de bedrijven die zeer ervaren is in het beheren van de infrastructuur van de cloud. Zij zorgen voor een veilige en betrouwbare cloud en nemen alle zorgen uit handen.

woman-ipad

ipad

De cloud is geschikt voor uiteenlopende apps:

  • Gebruik Google Apps for Business om documenten en spreadsheets te maken en er samen aan te werken
  • Videoconferentie met collega's via Skype
  • Beheer functies voor verkoop- en klantondersteuning en andere belangrijke bedrijfsprocessen op het Salesforce1 Platform

Het is ook mogelijk om zelf sociale, mobiele en realtime apps te maken voor medewerkers en deze in de cloud te laten draaien. Door de nieuwste innovaties in cloud computing zijn zakelijke applicaties nog meer.

 

Social CRM in de Cloud

Als gebruiker van Facebook of Twitter verwacht je waarschijnlijk dat de informatie die je nodig hebt, in realtime naar je wordt gepusht; bij zakelijke applicaties zoals Sales Cloud begint dit nu ook zo te werken.

Hulp nodig? Stel een vraag op Chatter, het sociale bedrijfsnetwerk van Salesforce, en je collega's kunnen je helpen met het vinden van de juiste informatie.

LEER MEER OVER SOCIALE CRM

Wie gebruikt de cloud?

Zonder de cloud zou het leven er heel anders uitzien. Het is niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven en veel mensen maken er zelfs onbewust gebruik van. Het leven zonder de cloud zou voor velen zelfs onleefbaar worden: geen Facebook, geen Twitter, geen Gmail en geen Spotify.

Het zakelijke landschap is ook veranderd door de cloud. Er zijn tegenwoordig miljoenen bedrijven over de hele wereld die in alles vertrouwen op cloud-diensten. Van het opstellen en bijwerken van documenten, van sociale CRM en accounts tot zo ongeveer elke andere mogelijke applicatie daar tussenin.

  • Bedrijven met meer dan 25.000 werknemers maken gebruik van gemiddeld 545 cloud-apps of -diensten.
  • Wereldwijd maken meer dan 1,2 miljard mensen gebruik van Facebook.
  • Meer dan de helft van alle internetgebruikers kiest voor cloud-gebaseerde e-maildiensten zoals Gmail en Yahoo! om berichten te ontvangen en te versturen.
 

Wat is er zo geweldig aan de cloud?

De cloud is snel en wereldwijd geaccepteerd. Dit is onder andere zo omdat:

stopwatch

SNELLE IMPLEMENTATIE

Als je ooit bezig bent geweest met de implementatie van een nieuwe app dan weet je dat het maanden of soms zelfs jaren kan duren voordat deze daadwerkelijk in gebruik kan worden genomen. Dankzij een cloud-gebaseerde applicatie zijn deze problemen echter verleden tijd. Je meldt je aan en het is in veel gevallen dan al direct mogelijk om de applicatie te starten. Zelfs de meest uitgebreide zakelijke applicaties kunnen over het algemeen al binnen een paar dagen of weken worden gebruikt, geen maanden of jaren dus.

euro

GEEN KOSTEN OP VOORHAND

De implementatie van een nieuwe applicatie betekende voorheen dat er aanzienlijke kosten werden gemaakt voor de aanschaf van nieuwe apparatuur. En dan hebben we het nog niet gehad over de kosten voor vergunningen, integratie en noodzakelijke consultants. Dankzij cloud-software zijn dit soort financiële aderlatingen aanzienlijk verminderd of zelfs overbodig geworden. Er wordt simpelweg een maandelijkse bijdrage gevraagd. Geen enorme kosten meer, maar een voorspelbare en overzichtelijke kostenpost.

pijl omhoog

DIRECTE SCHAALBAARHEID

Het aantal gebruikers kan met cloud-gebaseerde applicaties worden aangepast aan veranderende behoeften. Je betaalt dus alleen voor wat je nodig hebt en je capaciteit is altijd toereikend.

x

GEEN ONDERHOUD EN UPGRADES OM JE ZORGEN OVER TE MAKEN

De IT-afdeling is iedere maand soms dagenlang bezig met patching, upgrades en het testen van applicaties. Tijd die wordt uitgespaard met cloud-applicaties.

Al deze werkzaamheden worden nu in de cloud voltooid en je personeel houdt daardoor meer tijd over voor nieuwe projecten en ontwikkelingen.

locatie

OVERAL TOEGANG

Cloud-applicaties zijn zo ontwikkeld dat ze veilig vanaf elke locatie en elk apparaat kunnen worden geopend.

slot

BETERE BEVEILIGING

Uit een onderzoek in 2010 blijkt dat bedrijven gemiddeld 263 laptops per jaar kwijtraken. Als zo'n laptop gevoelige gegevens bevat kan dit serieuze gevolgen hebben voor de veiligheid. Cloud-applicaties slaan gegevens echter veilig op in de cloud en dan is een kwijtgeraakte laptop geen potentiële ramp meer, maar gewoon vervelend.

 

De eerste stap nemen

Veel van de bestaande bedrijfsapplicaties ondersteunen de cloud, van office-tools tot tools voor CRM- en verkoopbeheer. Jouw apps kunnen dan ook op het gewenste moment naar de cloud worden verplaatst.

De business case blijft zeer stabiel, doordat de kosten voorspelbaar zijn, de risico's afgedekt zijn en werkzaamheden direct flexibeler verlopen. Neem simpelweg de eerste stap.

BEKIJK DE SALES CLOUD IN ACTIE ›

Live chat