Qu'est-ce que le SaaS ?

 

Le logiciel en tant que service (SaaS) est un modèle de licence et de distribution utilisé pour fournir des applications logicielles sur Internet, comme un service.

En général, les utilisateurs accèdent aux applications par un abonnement. Le SaaS est donc idéal pour les logiciels d'entreprise comme les clients e-mail et de messagerie instantanée, ainsi que les systèmes de gestion de la relation client (CRM).
 

Les origines du SaaS

L'idée de centraliser l'hébergement des applications d'entreprise a émergé dans les années 1960. Dans les années 1990, avec le développement d'Internet, cette idée a pris la forme de fournisseurs de services d'application (ASP) : les applications tierces étaient gérées et hébergées par un vendeur ASP, mais certains logiciels devaient encore être installés sur l'ordinateur des utilisateurs.

Le SaaS est une évolution du modèle ASP : les vendeurs et les fournisseurs assurent la gestion de leur propre logiciel et aucune installation n'est requise puisque le logiciel est distribué instantanément sur Internet, via le Cloud. Le cloud computing permet aux entreprises d'utiliser des ressources informatiques sur Internet comme elles utiliseraient de l'électricité ou de l'eau.

Le modèle SaaS Cloud offre aux entreprises une efficacité redoutable et des économies substantielles, mais nombre de recherches ont été nécessaires avant que le SaaS ne devienne une option envisageable :

  • Amélioration de l'accès à des connexions Internet à haut débit. La vitesse standard de connexion à Internet est ainsi devenue idéale pour l'utilisation des applications SaaS. L'essor d'une connectivité à haut débit a également permis aux utilisateurs d'accéder plus facilement aux services depuis des emplacements différents.
  • Standardisation des technologies numériques. Les protocoles communs facilitent le partage, l'intégration et l'évolutivité des programmes et des services Cloud. Ils offrent également une meilleure expérience client dans un environnement multi-appareils.
  • Popularité grandissante et utilisation d'interfaces de style web. De plus en plus d'utilisateurs souhaitent travailler de cette façon, en raison du confort, de la convivialité et de la simplicité des environnements web.
  • Adoption rapide et généralisée des appareils mobiles.
  • Développement du travail à distance. Les gens veulent pouvoir se connecter de partout, pas uniquement au bureau. Les solutions SaaS répondent parfaitement à ce besoin.

Services Cloud

Les logiciels en tant que service constituent désormais une solution de cloud computing parmi tant d'autres pour résoudre les problèmes informatiques d'entreprise. Les autres options « as-a-Service » sont les suivantes :
  • Infrastructure en tant que service (IaaS) : le fournisseur héberge le matériel, le logiciel, le stockage et d'autres composants d'infrastructure.
  • Plate-forme en tant que service (PaaS) : elle permet aux clients de développer, d'exécuter et de gérer des applications sans devoir disposer de l'infrastructure associée au développement et au lancement des applications.
  • Logiciel géré en tant que service (MSaaS) : les informaticiens y développent et entretiennent leurs applications.
  • Bureau en tant que service (DaaS) : l'infrastructure de bureau virtuel est externalisée vers un fournisseur tiers.
  • Base de données en tant que service (DBaaS) : cela permet aux utilisateurs d'accéder à une base de données plutôt que de la télécharger ou de l'héberger eux-mêmes.
  • Sécurité en tant que service (SECaaS) : accès aux services de sécurité d'un fournisseur de services moyennant un abonnement.
  • Tout en tant que service (XaaS) : ensemble des outils « as-a-Service » réunis dans une offre groupée.
 

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Les avantages du SaaS

De nombreuses raisons font que les entreprises trouvent leur compte en adoptant des solutions SaaS Cloud : amélioration de l'efficacité, augmentation des économies et de l'évolutivité, accès distant aux services et mises à jour automatiques. Voici le détail des avantages du SaaS :
  1. Faibles coûts d'installation et d'infrastructure. Aucune dépense en capital à soustraire dans le temps.
  2. Accessible partout. Les services sont accessibles depuis tout appareil connecté, ce qui facilite le travail à domicile, réduit les pertes de productivité des employés à distance et économise de l'espace de bureau.
  3. Mise en œuvre rapide. L'installation est plus rapide et facile qu'avec un système informatique interne.
  4. Évolutivité. L'accès est accordé sur la base d'un contrat mensuel s'adaptant au nombre d'utilisateurs : les entreprises ne consomment que ce dont elles ont besoin. La possibilité d'ajouter des utilisateurs et d'étendre les applications selon les besoins garantit par ailleurs confort et évolutivité.
  5. Meilleurs accords de niveau de service (SLA) du secteur pour le temps de fonctionnement et les performances.
  6. Mises à jour automatiques et fréquentes. Toutes les mises à jour, hebdomadaires ou mensuelles, sont prises en charge par le fournisseur. Pas besoin d'entretenir ou de soutenir les anciennes versions du logiciel.
  7. Des améliorations basées sur les commentaires des utilisateurs sont fournies en temps voulu et automatiquement par le fournisseur. Cela décharge le service informatique, qui peut alors s'occuper de tâches plus importantes pour l'entreprise.
  8. Sécurité de haut niveau requise par les clients, également fournie par le vendeur.
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Selon un rapport publié dans la Harvard Business Review, le responsable marketing d'une société de cartes de crédit était « aussi content qu'un enfant dans un magasin de bonbons lorsqu'il a appris que l'application Cloud allait fonctionner sous cinq semaines seulement ». Pourquoi ? « Le service informatique avait initialement prévu 18 mois. »

Qu'entend-on par SaaS ?

Avec le SaaS, il n'y a aucun matériel ou logiciel dédié à acheter, installer, entretenir ou mettre à jour : le processus est transparent pour le client, qui a simplement à se préoccuper de ses tâches quotidiennes. Voici quelques-unes des fonctions offertes par les services SaaS.
  • Architecture Cloud multi-locataires, pour que tous les utilisateurs et toutes les applications partagent une même infrastructure dont la maintenance est assurée de façon centralisée.
  • Accès facile depuis n'importe quel appareil connecté : l'accès aux données et aux informations est facilité et les données sont à jour.
  • Interfaces web familières, qui s'appuient sur les connaissances web existantes des clients. (Cela permet de stimuler les taux d'adoption et d'utilisation.)
  • Fonctions collaboratives et de réseaux sociaux qui permettent à des employés d'équipes ou de villes différentes de collaborer efficacement.

SaaS ou logiciel intégré sur site ?

Avant l'apparition de technologies telles que le SaaS, les entreprises s'appuyaient sur des logiciels intégrés installés sur le matériel interne, qu'il s'agisse de systèmes multi-applications permettant de gérer des feuilles de calcul, des bases de données et des e-mails, ou d'offres groupées spécialisées pour des tâches particulières comme la gestion de projet ou la veille économique.

Quelles différences entre ces systèmes ?

 
 
Logiciel intégré sur site
 
SaaS
 
Installation et maintenance
 
Le service informatique doit évaluer, acheter, installer, protéger, entretenir et mettre à niveau de façon régulière les logiciels des systèmes internes.
 
Optez simplement pour un système prêt à l'emploi : le fournisseur SaaS est responsable de toutes les questions relatives au logiciel, à l'hébergement, à la maintenance et à la sécurité.
 
Coût
 
Coûts initiaux du logiciel et des licences, voire des serveurs sur lesquels repose le logiciel.
 
Sur abonnement en fonction du nombre d'utilisateurs, d'où de faibles coûts initiaux.
 
Rôle du service informatique
 
L'utilisation d'un logiciel intégré peut être un fardeau pour l'équipe informatique et devenir un goulet d'étranglement pour les projets.
 
L'équipe informatique peut se concentrer sur des projets stratégiques qui stimulent la croissance de l'entreprise, plutôt que sur la résolution lente de problèmes de maintenance.
 
Intégration des systèmes
 
Les entreprises finissaient généralement par devoir assurer le support d'un grand nombre de systèmes utilisés en parallèle, tout en éprouvant de réelles difficultés à les intégrer, étant donné leurs différences de construction et de codification.
 
Le modèle « as-a-Service » est conçu pour permettre l'intégration fluide de services supplémentaires dans la pile, selon les besoins.
 
Évolutivité et accessibilité des prix
 
Les coûts matériels et logiciels ne sont pas toujours abordables, notamment pour les petites entreprises. Le manque ou la lenteur de leur évolutivité peut également être problématique pour s'adapter aux situations de croissance ou de changement.
 
Des utilisateurs et/ou des applications supplémentaires peuvent être ajoutés facilement et rapidement pour s'adapter aux besoins d'une entreprise en pleine croissance. La facturation se basant sur les besoins réels/l'utilisation effective, c'est une solution économique pour les entreprises, quelle que soit leur taille.

Le modèle économique du SaaS

Le modèle économique du SaaS déplace les responsabilités envers l'application logicielle de l'entreprise vers le vendeur SaaS. À mesure de l'adoption croissante des offres « as-a-Service », de plus en plus de systèmes informatiques de base sont gérés par le fournisseur, ce qui réduit potentiellement le risque pour les entreprises et libère des ressources pour que l'équipe informatique interne se concentre sur l'innovation et les nouvelles technologies.
 
 

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Le SaaS pour toutes les tailles d'entreprise

Le modèle SaaS s'adapte et peut être adopté par des entreprises de toutes les tailles, des start-ups aux multinationales.

Le SaaS pour les petites entreprises

À l'époque des offres logicielles groupées client/sur serveur traditionnelles, les technologies avaient tendance à favoriser les grandes entreprises. Ces offres entraînaient un engagement financier initial considérable et coûteux et impliquaient le soutien d'une équipe informatique interne pour la mise en œuvre, la maintenance et la sécurité. Peu de PME disposaient des ressources nécessaires pour ce genre d'achat et celles qui les avaient préféraient éviter de telles dépenses.

Le SaaS change la donne pour les petites entreprises. En regroupant les besoins quotidiens en matière d'infrastructure sous forme d'une dépense mensuelle de fonctionnement qui peut s'adapter à l'évolution des besoins de l'entreprise, beaucoup de PME ont désormais les moyens d'acquérir des mises à niveau technologiques qui leur étaient auparavant inaccessibles.

Par exemple, la possibilité d'externaliser la fourniture et la gestion de fonctions clés permet à une équipe en pleine croissance de se concentrer sur ses compétences fondamentales. Une installation rapide, de faibles coûts initiaux, la prise en charge du travail à distance et l'évolutivité sont d'autres avantages évidents du SaaS.

Le SaaS pour les plus grandes entreprises

Pour les entreprises de plus grande taille, le SaaS est également devenu une approche pratique pour des solutions à l'échelle de l'entreprise. Réunir des fonctions dans un environnement commun ou sur une plate-forme unique permet à une entreprise de gagner en efficacité en matière de portée, de coûts, de vitesse et de services.

Les grandes entreprises s'articulent généralement autour d'unités situées dans des lieux et des fuseaux horaires différents. Le SaaS Cloud offre les outils nécessaires pour maintenir un environnement de travail holistique, connecté et économique malgré ces défis.

Avec une installation appropriée, les anciens systèmes peuvent également être raccordés pour s'assurer que tous les services d'une entreprise sont reliés. Cela permet d'éliminer les incohérences entre les rapports et les données qui créaient un cercle vicieux. De plus, les équipes peuvent collaborer via des espaces de réseaux sociaux partagés qui s'actualisent en permanence sur les appareils des utilisateurs.

L'avenir du SaaS

L'avenir du SaaS et du cloud computing verra sans doute l'augmentation de l'adoption de services spécialisés et de l'intégration de bout en bout, l'importance grandissante des relations entre clients et fournisseurs clés, et des connaissances de plus en plus complexes étayées par les données.

L'avenir du secteur du SaaS

La montée en puissance des logiciels en tant que service est à l'origine de toute une gamme de produits et de services qui ont recours à une facturation sur la base d'un abonnement. Cela signifie que l'état d'esprit des clients a également changé : de clients uniques avec un achat unique, ils deviennent des clients actuels avec des habitudes d'achat récurrent. En conséquence de cette tendance, Gartner prévoit que d'ici 2020, plus de 80 % des fournisseurs de logiciels modifieront leur modèle économique traditionnel de licence/maintenance pour passer à l'abonnement.

L'avenir du SaaS au sein des entreprises

Avec l'augmentation rapide de la demande en matière de volume de données, de performances et de sauvegardes logicielles, les entreprises sont susceptibles d'externaliser de plus en plus les tâches informatiques vers des fournisseurs de services spécialisés.

Les entreprises qui sont déjà engagées dans le SaaS ont tendance à adopter des solutions intégrées de bout en bout pour pouvoir se concentrer sur ce qu'elles font le mieux. Par conséquent, les relations à long terme avec les fournisseurs de services vont s'étoffer, ce qui ne manquera pas de booster l'innovation vu que les besoins grandissants des clients seront mieux compris et que les fournisseurs pourront mieux y répondre.

 

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