MolenGeek

Dankzij Salesforce kunnen we jongeren nieuwe vaardigheden leren en kennis laten maken met nieuwe technologieën, ook al hebben ze geen diploma's.”

Ibrahim Ouassari, oprichter en sociaal ondernemer|MolenGeek
 

MolenGeek werkt samen met Salesforce om jongeren succesvol te laten zijn

Ibrahim Ouassari was nog maar dertien jaar toen hij zonder diploma van school ging. Hij hield van muziek downloaden en maakte op deze manier kennis met allerlei internettechnologieën. Tegenwoordig is hij een van de meest inspirerende ondernemers van België. Hij wil jongeren helpen om in zijn voetsporen te treden. "Jongeren met een sociaaleconomische achterstand hebben er baat bij als je hun ondernemersgeest stimuleert. Op die manier gaan ze geloven in hun dromen", vertelt Ouassari. "Maar zelfs de meest getalenteerde en gemotiveerde mensen hebben vaak een steuntje in de rug nodig om succesvol te zijn. En dat is precies waarom MolenGeek is opgericht."

Ouassari groeide op in de Brusselse wijk Sint-Jans-Molenbeek, waar de jeugdwerkloosheid veertig procent is en die ook wel de beruchtste buurt van West-Europa werd genoemd. "Net als veel andere jongeren uit Molenbeek had ik mijn naam, mijn opleiding en mijn adres tegen. Maar dat maakte alleen maar dat ik nog vastbeslotener werd om succesvol te zijn", zegt Ouassari.

Een school die voor iedereen toegankelijk is

Nadat Ouassari vier start-ups was begonnen, werd hij al snel een rolmodel in Molenbeek. Hierop besloot hij om zijn zakelijke vaardigheden in te zetten voor de maatschappij. In 2015 richtte hij MolenGeek op, een sociaal project en digitaal centrum dat samenwerkingsruimtes, programmeercursussen en incubatordiensten voor start-ups biedt.  

"We trekken jongeren van alle etnische achtergronden en religies aan en laten hen het beste uit zichzelf halen, ongeacht hun opleiding", aldus Ouassari. De non-profitorganisatie heeft sinds de oprichting al een grote impact gehad op meer dan driehonderd jongeren uit Molenbeek en andere wijken. Daarnaast zijn er ruim duizend mensen betrokken geweest bij samenwerkingsprojecten en evenementen. 

MolenGeek is zo'n doorslaand succes dat het project steun krijgt van verschillende internationale techbedrijven, zoals Salesforce, Samsung en Google. "Samen maken we gratis cursussen zodat jongeren de technische vaardigheden krijgen waar bedrijven om zitten te springen", vertelt Ouassari.

Maken van nieuwe cursussen gemakkelijker dankzij Trailhead

Het Belgische Salesforce-team kreeg al in een vroeg stadium een ondersteunende en adviserende rol bij de cursussen van MolenGeek. De samenwerking intensiveerde aan het eind van 2018 toen MolenGeek een Salesforce-cursus op maat ging aanbieden op basis van Trailhead-content. "Onze studenten kregen coaches uit het Salesforce-team die hen hielpen bij hun werk", zegt Ouassari. "Het kostte ons altijd veel tijd en moeite om onze andere cursussen samen te stellen. Maar met Trailhead was dit een fluitje van een cent. En dat maakt het leren zelf ook een stuk gemakkelijker."

Dit ondervond ook de 25-jarige Augustin Doat, afkomstig uit de Brusselse wijk Jette. Hij had al met wisselend succes verschillende opleidingen geprobeerd, voordat hij zich inschreef voor de Salesforce-cursus van MolenGeek. "De cursus zelf was superinteressant en de docenten waren er ook echt voor ons. Je kon merken dat ze heel enthousiast waren over Salesforce", vertelt hij. 

Doat wil nu meer Salesforce-cursussen gaan doen en zelfs anderen begeleiden bij het Trailhead-traject. "Ik vind het heel leuk dat ik nu mensen kan helpen om nieuwe vaardigheden te ontwikkelen en ze een ander carrièreperspectief te geven", zegt hij. 

Nieuwe kansen voor jongeren op de arbeidsmarkt

Nadat de eerste twintig jongeren de Salesforce-pilotcursus van twee weken hadden afgerond, keerde de training regelmatig terug op de agenda. "Onze eerste cursisten waren echt geweldig", zegt Ouassari. "Ze hadden de vaardigheden snel onder de knie en iedereen die de cursus heeft afgerond, heeft een baan gevonden. Eén Salesforce-partner in België wilde zelfs elf van de twintig cursisten in dienst nemen!"

Israa Ben Abbes was een van die eerste cursisten. Zij heeft nu een plaats bemachtigd in het Salesforce Success Graduate-programma voor afgestudeerden. "MolenGeek heeft echt een gat in de markt ontdekt", vertelt ze. "En hun cursussen zijn niet alleen geschikt voor mensen die moeilijk aarden in het traditionele schoolsysteem. Ze zijn voor iedereen die wil leren en aan zijn carrière wil werken."

MolenGeek verandert levens en de maatschappij

Voor haar deelname aan het Salesforce Success Gradute-proramma moet Ben Abbes naar Dublin verhuizen. Zo maakt ze haar droom waar om in het buitenland te werken. Sociale initiatieven zoals MolenGeek veranderen niet alleen persoonlijke levens, maar ook de maatschappij als geheel. "Molenbeek is nu een diverse en interessante wijk. Je kunt er ideeën delen, andere vaardigheden opdoen en nieuwe mensen leren kennen", vertelt Ben Abbes. "MolenGeek maakt deel uit van deze verandering."

En de impact van die verandering wordt straks nog groter. Ouassari en zijn team zijn van plan om vestigingen van MolenGeek te openen in Amsterdam, Antwerpen, twee andere wijken van Brussel en in het Italiaanse Padova. De groeiende organisatie gebruikt Salesforce voor de interne bedrijfsvoering en om interacties bij te houden met vrijwilligers, cursisten en partners. 

"We willen echt een kenniscentrum op het gebied van Salesforce-vaardigheden worden. Op deze manier kunnen we meer jonge mensen nieuwe mogelijkheden geven", vertelt Ouassari. "Dankzij Salesforce kunnen we jongeren nieuwe vaardigheden leren en kennis laten maken met nieuwe technologieën, ook al hebben ze geen diploma's." 

 

Bekijk meer klantverhalen

Heb je vragen? Onze medewerkers helpen je graag.

Stel je vraag over producten van Salesforce, prijzen, implementeren of iets anders en onze deskundige medewerkers helpen je graag.