Meestal hebben de gebruikers een abonnement op de toegang tot dit soort toepassingen, waardoor SaaS ideaal is voor zakelijke software zoals e-mail, instant messaging en Customer Relationship Management (CRM).
 

Het idee om de hosting van zakelijke toepassingen centraal te regelen, leeft zeker al sinds de jaren zestig van de vorige eeuw. In de jaren negentig heeft dit idee dankzij de opkomst van internet geleid tot Application Service Providers (ASP's). Die verzorgden het beheer en de hosting van toepassingen van externe softwareleveranciers, maar er was ook nog steeds software die moest worden geïnstalleerd op de computer van de gebruiker.

SaaS is een verbeterde versie van het ASP-model: de leveranciers beheren hun eigen software en er hoeft niets meer te worden geïnstalleerd. De software wordt namelijk aangeleverd via internet – of beter gezegd, via de cloud. Met cloud computing kunnen bedrijven via internet computerresources afnemen, op dezelfde manier zoals ze bij een nutsbedrijf water of elektriciteit afnemen.

Het op SaaS gebaseerde cloudmodel levert bedrijven tegenwoordig een aanzienlijke tijd- en geldbesparing op, maar daar was wel eerst een aantal andere ontwikkelingen voor nodig:

  • Meer snelle internetaansluitingen. Daardoor is de snelheid van de gemiddelde aansluiting nu goed genoeg voor het gebruik van SaaS-toepassingen. En doordat breedbandinternet nu op veel grotere schaal beschikbaar is, zijn ook de services beter beschikbaar.
  • Standaardisering van digitale technologie. Met algemeen gangbare protocollen verlopen zaken als het delen, integreren en opschalen van cloudprogramma's en -services een stuk eenvoudiger. En ook de gebruikers profiteren, met name in een omgeving waarin verschillende apparatuur in gebruik is.
  • Toenemend gebruik van web-interfaces. Steeds meer gebruikers werken graag in een web-omgeving omdat deze bekend, gebruiksvriendelijk en eenvoudig is.
  • Snelle inburgering van mobiele apparaten.
  • Toename van het aantal thuiswerkers. Mensen willen overal online kunnen werken, niet alleen op kantoor. Daarvoor is een SaaS-oplossing ideaal.
Naast Software-as-a-Service zijn er tegenwoordig nog meer cloudcomputing-oplossingen voor bedrijven met een IT-probleem. Andere 'as-a-Service'-opties zijn:
  • Infrastructure-as-a-Service (IaaS), waarbij de provider de hosting van de hardware, software, opslag en andere onderdelen van de infrastructuur voor zijn rekening neemt
  • Platform-as-a-Service (PaaS), waarmee klanten toepassingen kunnen ontwikkelen, testen en runnen zonder dat ze daar zelf een aparte infrastructuur voor hoeven te hebben
  • Managed Software-as-a-Service (MSaaS), waarmee IT'ers hun toepassingen ondersteunen en onderhouden
  • Desktop-as-a-Service (DaaS), waarbij de infrastructuur voor virtuele desktops wordt uitbesteed aan een externe provider
  • Database-as-a-Service (DBaaS), waarbij een database online toegankelijk is, zonder dat er iets hoeft te worden gedownload of gehost
  • Security-as-a-Service (SECaaS), waarbij providers hun beveiligingsservice aanbieden in de vorm van een abonnement
  • Everything-as-a-service (XaaS), wat er kort gezegd op neerkomt dat alle as-a-Service-tools in één pakket zitten.
 
SaaS draait op cloud computing. Download ons e-book 'Jumpstart your journey to the cloud' als je wilt weten hoe jouw bedrijf kan profiteren van de kracht van de cloud.
 
Bedrijven die zijn overgestapt op een cloudgebaseerde SaaS-oplossing, noemen daarvoor tal van redenen. Enkele daarvan zijn meer efficiency, betere kosteneffectiviteit, schaalbaarheid, overal toegang tot services en automatische updates. Hieronder staat wat uitgebreider beschreven wat de voordelen van SaaS zijn:
  1. Lage kosten voor set-up en infrastructuur. Geen investeringen die verspreid over een aantal jaar moeten worden afgeschreven.
  2. Overal toegankelijk. De services zijn toegankelijk vanaf elk apparaat met een internetverbinding. Hierdoor kunnen mensen thuiswerken, blijft hun productie nagenoeg gelijk aan die op kantoor en is er minder kantoorruimte nodig.
  3. Snelle implementatie. Vergeleken met een eigen IT-oplossing is de set-up binnen een mum van tijd klaar.
  4. Schaalbaarheid. De toegang tot de service wordt doorgaans met een maandabonnement voor een bepaald aantal licenties geregeld, dus bedrijven nemen alleen af wat ze nodig hebben. Het is niet alleen makkelijk maar ook effectief om het aantal licenties en de functionaliteit te kunnen afstemmen op wat er op dat moment nodig is.
  5. Toonaangevende Service Level Agreements (SLA's) voor de beschikbaarheid en de prestaties
  6. Geregeld automatische updates. Elke week of maand verzorgt de leverancier alle updates. Je hoeft dus niet langer verouderde software up-to-date te houden of daar ondersteuning voor te bieden.
  7. Tijdige verbeteringen worden automatisch door de leverancier doorgevoerd, mede op basis van de feedback van gebruikers. Hierdoor kan de IT-afdeling zich bezighouden met belangrijker zaken.
  8. Beveiliging op het hoogste niveau dat klanten nodig hebben, opnieuw geheel en al verzorgd door de leverancier.
  9. Wat is Salesforce? Salesforce heeft op SaaS-gebied een revolutie teweeggebracht voor het bedrijfsleven. Ontdek wat Salesforce CRM voor jouw bedrijf kan betekenen. MEER INFORMATIE
Volgens een rapport in de Harvard Business Review voelde de marketingmanager van een grote creditcardmaatschappij zich “als een kind in een snoepwinkel toen [hij] hoorde dat een cloudtoepassing binnen vijf weken in de lucht kon zijn”. Waarom? “De IT-afdeling had gezegd dat ze daar anderhalf jaar voor nodig hadden.”
Bij een SaaS-oplossing hoef je geen hardware of software te kopen, te installeren en te onderhouden. Voor de klant begint het dus pas op het moment dat de oplossing wordt ingezet voor het dagelijkse werk. Hier volgen enkele algemene kenmerken van SaaS-services.
  • Cloudarchitectuur met meerdere tenants, dus alle gebruikers en toepassingen maken gebruik van een gezamenlijke infrastructuur die centraal wordt onderhouden.
  • Toegang via elk apparaat met een internetverbinding, wat de toegang tot informatie en het synchroon houden van alle gegevens een stuk eenvoudiger maakt.
  • Vertrouwde web-interfaces, die lijken op de consumentenwebsites die gebruikers al kennen. (Dit kan de acceptatie en het daadwerkelijke gebruik van SaaS-service aanzienlijk verbeteren.)
  • Functionaliteit voor samenwerking en onderling contact, zodat mensen in verschillende teams of op verschillende locaties toch effectief kunnen samenwerken.

Voordat SaaS het licht zag, werkten bedrijven met software die was geïnstalleerd op eigen hardware. Zoals pakketten met toepassingen voor spreadsheets, databases en e-mail, maar ook gespecialiseerde pakketten voor bijvoorbeeld projectmanagement of Business Intelligence.

Wat zijn nu precies de verschillen?

 
 
Locatiegebonden softwarepakketten
 
SaaS
 
Set-up en onderhoud
 
De software moet door de interne IT-afdeling worden beoordeeld, aangeschaft, geïnstalleerd, beveiligd, onderhouden en bijgewerkt op de eigen systemen.
 
Alleen aanmelden voor een systeem dat al gebruiksklaar is. De SaaS-provider is verantwoordelijk voor de software, hosting, beveiliging en het onderhoud.
 
Kosten
 
Vooraf kosten voor software en licenties, en mogelijk ook voor de servers waarop de software moet draaien.
 
Bij SaaS is sprake van een abonnement voor het aantal gebruikers, zodat er vooraf nauwelijks kosten aan zijn verbonden.
 
Rol van IT-afdeling
 
Het gebruik van softwarepakketten betekent veel meer werk voor het IT-team, waardoor andere projecten vertraging kunnen oplopen.
 
De IT-afdeling kan zich bezighouden met strategische projecten die het bedrijf vooruithelpen, in plaats van met implementaties en onderhoud.
 
Systeemintegratie
 
Een bedrijf kan verzeild raken in een situatie waarin het ondersteuning nodig heeft voor de diverse systemen die naast elkaar worden gebruikt, maar het te risicovol vinden om deze te integreren omdat elk systeem zijn eigen code en opbouw heeft.
 
Het as-a-service-model is zo gemaakt dat aanvullende services naadloos naar behoefte kunnen worden geïntegreerd.
 
Schaalbaarheid en betaalbaarheid
 
De kosten van software en hardware zijn mogelijk te hoog, vooral voor kleinere bedrijven. Het kan ook moeilijk zijn om snel op te schalen om te kunnen inspelen op groei of verandering.
 
Extra gebruikers en/of toepassingen zijn snel en eenvoudig toe te voegen als dat nodig is. Je betaalt voor wat je daadwerkelijk nodig hebt of gebruikt, waardoor dit een uitermate kosteneffectieve oplossing is voor elk bedrijf, van klein tot groot.
Bij het SaaS-bedrijfsmodel ligt de verantwoordelijkheid voor de softwaretoepassing niet langer bij het bedrijf, maar bij de SaaS-leverancier. Hoe meer as-a-Service-producten worden afgenomen, hoe meer essentiële IT-systemen de leverancier in de lucht houdt. Daardoor loopt het bedrijf dat de services afneemt minder risico en kan de interne IT-afdeling zich richten op innovaties en nieuwe technologieën.
 
 
Op ons educatieve Trailhead-platform vind je meer informatie over de belangrijkste onderscheidende factoren die aan de basis staan van ons succes: onze kernwaarden, onze innovatieve technologie en ons dynamische ecosysteem.
 
Het SaaS-model is geschikt voor bedrijven van elke omvang, van start-ups tot multinationals.

In de tijd dat er alleen maar client-serversoftware was, profiteerden vooral de grote ondernemingen van technologische trends. Die vergden namelijk een fikse investering, plus een eigen IT-afdeling die de implementatie, het onderhoud en de beveiliging voor haar rekening nam. In het MKB hadden maar weinig bedrijven geld voor dit soort investeringen, en als ze dat geld al hadden, waagden ze zich meestal niet aan zo'n grote uitgave.

Voor het MKB is SaaS een doorbraak. Alles wat er aan infrastructuur nodig is, kan met SaaS worden geboekt als maandelijkse uitgave, die bovendien kan worden verhoogd of verlaagd wanneer het bedrijf verandert. Daardoor kan het MKB zich nu nieuwe technologie veroorloven die voorheen niet te betalen was.

Doordat het nu mogelijk is om de implementatie en het beheer van belangrijke functionaliteit uit te besteden, kunnen groeiende bedrijven zich volledig richten op hun kernactiviteiten. En dan zijn er ook nog de meer in het oog springende voordelen als een snelle set-up, minimale investeringen vooraf, de mogelijkheid om op afstand te werken en de schaalbaarheid.

Aan de andere kant van het spectrum bevinden zich de grote ondernemingen. Ook die zijn inmiddels doordrongen van de praktische voordelen van SaaS voor hun grootschalige bedrijfsoplossingen. Wanneer alle functionaliteit wordt ondergebracht op een overkoepelend platform, profiteert een grote onderneming van verbeterde schaalbaarheid, lagere kosten, een hogere snelheid en een efficiëntere service.

Grote ondernemingen hebben vaak meerdere vestigingen die in verschillende landen, tijdzones en locaties actief zijn. Cloudgebaseerde SaaS is in zo'n geval een ideaal hulpmiddel om iedereen toch op dezelfde manier te laten werken, en ook nog eens voordeliger.

Als daar bij de set-up rekening mee wordt gehouden, is het ook mogelijk om verouderde systemen te integreren, zodat alle bedrijfsvoorzieningen onderling met elkaar zijn verbonden. Op deze manier voorkom je problemen met incomplete rapportages en ontbrekende gegevens, en ontstaat een efficiënte wisselwerking. Bovendien kunnen collega's dan samenwerken in een gedeelde virtuele werkruimte, die altijd volledig gesynchroniseerd is op hun apparatuur.

In de toekomst bieden SaaS en cloud computing waarschijnlijk vaker specialistische services, meer end-to-end-integratie en meer aandacht voor de relatie tussen klant en provider, plus nog geavanceerdere, op gegevens gebaseerde inzichten.
De opkomst van Software-as-a-Service heeft geleid tot een aparte sector die producten en services op abonnementsbasis aanbiedt. Dat heeft ook gevolgen voor de klant: die doet niet langer eenmalig een op zichzelf staande aanschaf, maar betaalt periodiek voor een abonnement en blijft dus behouden. Op basis van deze trend voorspelt Gartner dat in het jaar 2020 meer dan 80% van de softwareleveranciers is overgestapt van het aloude licentie- en onderhoudsmodel op een abonnementsmodel.

Er is steeds meer vraag naar grote gegevensvolumes, snelle software en grootschalige back-upmogelijkheden. Daarom is de kans groot dat bedrijven hun IT-activiteiten steeds vaker bij een gespecialiseerde serviceprovider neerleggen.

Bedrijven die al volledig zijn overgestapt op SaaS, zijn eerder geneigd om te kiezen voor een geïntegreerde end-to-end-oplossing, zodat ze meer tijd overhouden voor waar ze zelf goed in zijn. Daardoor is er vaker sprake van een langdurige relatie met de serviceprovider, en dat leidt weer tot meer innovatie bij de provider. Die heeft namelijk meer inzicht in wat de klant nodig heeft en biedt dat vervolgens aan.

 
Met onze gratis proefperiode leer je hoe onze CRM eruit ziet wanneer deze op jouw bedrijf is afgestemd.