Platform as a Service, o PaaS, è un insieme di servizi basati su cloud che consente agli sviluppatori e agli utenti aziendali di creare app a una velocità che le soluzioni locali non possono eguagliare. Trattandosi di un servizio basato su cloud, non serve preoccuparsi della configurazione e della manutenzione dei server, di patch, aggiornamenti, autenticazione e così via; gli utenti possono concentrarsi semplicemente sulla creazione della migliore esperienza dell'utente possibile. PaaS offre inoltre un set di servizi aggiuntivi, come strumenti di design e flusso di lavoro e ricche API, tutti destinati ad aiutare gli sviluppatori e gli utenti aziendali a creare app che soddisfino i loro utenti.

Le aziende di successo nel mondo del business di oggi sono quelle che mettono il cliente al centro della propria attività. Un modo semplice per facilitare questo approccio consiste nel fornire servizi e applicazioni web semplici da utilizzare che garantiscano un'assistenza e un supporto di alta qualità. Per le aziende che sviluppano le app, perché optare dunque per una piattaforma come servizio, invece di creare le strutture per farlo nei propri uffici?

In passato, le aziende hanno iniziato a sviluppare e creare le proprie app. Questo processo richiedeva spazio sui server, software per creare ambienti di programmazione e sicurezza per mantenere tutto al sicuro nei propri uffici. Ciò significava spesso accumulo di software complessi, aggiornamenti frequenti, manutenzione hardware e investimento di molto denaro in un ambiente locale per consentire di sviluppare app che diventavano obsolete molto rapidamente. Nel complesso, una soluzione costosa in termini di tempo e di denaro.

Gli strumenti di sviluppo si evolvono rapidamente e improvvisamente ci si ritrova a utilizzare interfacce e tecnologie sorpassate. Le aziende hanno iniziato a cercare soluzioni per accelerare il processo e rendere più conveniente e più facile la creazione delle app necessarie. Le prime a cercare opzioni più efficaci sono state le aziende che avevano già esternalizzato altre aree dei servizi di computing, come i servizi di software basati su cloud per le assunzioni, il marketing o la gestione dei viaggi e delle spese. Hanno cercato una risposta esterna a un problema interno.

PaaS aiuta gli sviluppatori e gli utenti aziendali a concentrarsi sulla creazione di ottime app con pochi clic & e codici, senza doversi preoccupare di infrastrutture e sistemi operativi. Gli strumenti di sviluppo, i server e gli ambienti di programmazione sono facilmente accessibili tramite il cloud, senza la complessità e le spese di creazione in locale. Le app possono essere sviluppate e ospitate in modo più rapido e con costi di configurazione molto ridotti, senza il rischio di ritardi o inefficienze causati da problemi infrastrutturali. In breve, PaaS permette agli sviluppatori di concentrarsi su ciò che sanno fare meglio, in modo da poter garantire risultati di alta qualità, più velocemente.

PaaS fa parte di una famiglia di strumenti di cloud computing che include Software as a Service (SaaS), Infrastructure as a Service (IaaS) ed Everything as a Service (XaaS). Il modello di cloud computing consente alle organizzazioni di esternalizzare i servizi di computing in modo da poter dedicare più energia alla propria attività principale.

I migliori servizi di PaaS offrono una suite completa di strumenti e servizi per semplificare il più possibile la vita di uno sviluppatore. Di seguito sono riportati 8 servizi fondamentali che ti consigliamo di cercare nell'offerta di un fornitore di PaaS:

Mobile Software Development Kit (SDK) : sempre più attività vengono eseguite su dispositivi mobile. Il vasto numero di produttori e modelli di telefoni diversi rende indispensabile l'utilizzo di tutte le opportunità disponibili nonché la sicurezza che ciò che si crea funzioni bene su un'ampia gamma di dispositivi in uso. Una buona opzione di PaaS ti supporterà in questo aspetto. Ad esempio, l'SDK mobile di Salesforce è una suite open source di tecnologie familiari, come REST API e OAuth 2.0, che semplificano la creazione di app mobile. Supporta 3 approcci allo sviluppo per la costruzione di app mobile: nativo, HTML 5, ibrido.

Integrazione di social media e mobile : i social media non sono più limitati all'uso personale. Sono sempre più integrati nei contesti aziendali, incrementando la produttività del personale e il coinvolgimento del cliente. Se stai considerando PaaS come possibile soluzione, assicurati che sia in grado di aiutarti a offrire app mobile e social. Molti reparti IT hanno faticato per restare al passo con i nuovi requisiti aziendali per dispositivi mobile e social, e non dispongono delle competenze necessarie per portare avanti questo tipo di progetto. L'utilizzo di un ambiente PaaS rende molto più facile sfruttare al massimo le competenze esistenti, facendo sì che l'aggiornamento della tua azienda sia più semplice e veloce.

Ricco ambiente di sviluppo : oltre a consentire agli sviluppatori di creare app coinvolgenti rivolte ai clienti, una soluzione PaaS di alta qualità fornisce agli sviluppatori tutto il necessario per operare rapidamente, aiutandoli nella fase di test e debug. Con un ricco ambiente di sviluppo, possono apportare modifiche e implementarle immediatamente, scalare con semplicità, oltre a ottenere il controllo completo, capacità infinita e scalabilità indipendente per ogni componente di un'app. L'ambiente di sviluppo aiuta con le scorciatoie, con il supporto di API complete e aperte e di librerie e codici creati internamente o esternamente. Puoi inoltre trovare gli strumenti IDE, Sandbox e ALM per la gestione delle app.

Database basato su cloud completamente gestito : una buona soluzione PaaS dovrebbe fornire un'infrastruttura completamente gestita in grado di andare oltre le tue esigenze attuali. Essere completamente gestito significa anche che il database sarà sicuro e soddisferà i requisiti di fiducia delle organizzazioni che necessitano di privacy dei dati obbligatoria e conformità normativa.

Sviluppo di app point-and-click : una soluzione PaaS avanzata non è utile solo per gli sviluppatori. PaaS consente di fornire le proprie soluzioni agli utenti aziendali che non possiedono competenze in materia di codici. Il supporto per i servizi a livello aziendale include layout di pagina drag-and-drop, creazione di campi point-and-click e dashboard per report. Aiuta gli utenti aziendali a creare rapidamente app che non si aggiungono alla coda del reparto IT, ma sono comunque conformi allo sviluppo di altre app.

Sviluppo multilinguaggio : supporto multilinguaggio significa che gli sviluppatori possono utilizzare e accrescere le competenze che già possiedono, con le app scritte nel linguaggio che meglio si adatta ai loro obiettivi aziendali e di distribuzione. Piattaforme come Salesforce Heroku possono gestire linguaggi come Python, Ruby on Rails, Node.js, Scala, Java, tutti i linguaggi JVM e molti altri. L'integrazione con le strategie di flusso di lavoro esistenti, tra cui Git, Continuous Integration e DevOps, significa che non c'è bisogno di aggiungere altri processi.

Marketplace di app basate su cloud : un marketplace di app rappresenta una fonte unica per migliaia di scorciatoie utili per le aziende; qui puoi trovare gli strumenti che ti aiutano a personalizzare e ampliare i tuoi servizi PaaS. Anziché creare la tua app, puoi contare sulle migliaia di recensioni presenti per trovare app affidabili e fare ciò di cui hai bisogno. E dato che si trovano sulla piattaforma comune del tuo fornitore di PaaS, sai che si integreranno facilmente, offrendoti un'esperienza utente unificata.

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In definitiva, Platform as a Service elimina i costi e la complessità insiti nelle attività di valutazione, acquisto, configurazione e gestione di tutti i componenti hardware e software necessari per app personalizzate. Ciò comporta vantaggi sia tecnici che commerciali.

Il passaggio a una piattaforma gestita consente al team tecnico di concentrarsi sulla creazione di app e servizi che aggiungano valore alla tua attività. Un buon fornitore di PaaS può offrire miglioramenti relativi a:

  • competenza
  • velocità
  • costi
  • portata

Puoi accedere a librerie di codice, componenti di app e altre forme di supporto. Riceverai anche l'ispirazione per un ottimo design dell'interfaccia, in modo che la tua app sia non solo completamente utilizzabile, ma anche molto bella.

Lo sviluppo di app è più veloce perché il reparto IT e gli sviluppatori non sono più responsabili delle componenti hardware e software utilizzate per creare, mantenere e proteggere la tua piattaforma di sviluppo delle app.

Serve anche meno tempo per iniziare. Dopo aver effettuato l'accesso a PaaS, puoi iniziare a utilizzare il sistema immediatamente, senza perdere tempo a impostarlo. Per gli sviluppatori, essere in grado di accedere a strumenti, modelli, librerie di codice e pacchetti di costruzione può anche significare ridurre il tempo necessario per rilasciare l'app. Ad esempio, puoi iniziare a creare app efficaci partendo da componenti drag-and-drop, tra cui report, grafici e campi standard.

I costi di produzione sono ridotti, in quanto non c'è bisogno di creare nulla prima di iniziare a sviluppare l'app. L'utilizzo di una piattaforma come Salesforce aiuta anche con la standardizzazione e il consolidamento delle risorse e dei componenti delle app. Non devi sempre ripartire dal via ogni volta che crei una nuova app e questo riduce i costi di sviluppo. I costi di capitale, ossia il denaro investito in costosi beni informatici che si deprezzano rapidamente, vengono rimossi a favore di costi operativi che sono controbilanciati dal ROI aziendale.
La progettazione di app per milioni di dispositivi connessi crea potenziali problemi di portata e protezione. Un'app per i consumatori popolare può facilmente sopraffare un centro dati e il tuo marchio può subire un brutto colpo se l'esperienza dell'utente finale ne risente. Servizi come Instagram e Twitter elaborano milioni di post al minuto. Sebbene le app aziendali abbiano meno probabilità di raggiungere queste vette, se la tua app effettivamente supera le aspettative, una soluzione basata su cloud ti consente di sfruttare la situazione.

Nessuna azienda vuole dare priorità alla gestione dei server e al patching dei sistemi operativi rispetto alla distribuzione dei propri prodotti e servizi fondamentali. Con una piattaforma basata su cloud, non c'è possibilità che questo accada. L'utilizzo di una piattaforma integrata offre inoltre l'opportunità di migliorare i processi aziendali come il flusso di lavoro, il reporting e i feed social. La tua azienda può risparmiare tempo, denaro e sforzi grazie a:

Facile integrazione con i sistemi legacy : puoi utilizzare app che incorporano i dati dei sistemi esistenti come SAP, Oracle e Microsoft. Può aiutarti a sbloccare e modernizzare i sistemi di back-office con semplicità point-and-click.

Informazioni in tempo reale : puoi creare app che forniscano dati e aggiornamenti in tempo reale ai dipendenti e ai manager, consentendo loro di prendere decisioni aziendali migliori. Puoi creare inoltre delle app per facilitare il flusso di lavoro e i processi di approvazione.

Manutenzione informatica più semplice : il fornitore si prende cura della piattaforma, perciò tu devi occuparti soltanto delle app stesse, riducendo le spese di gestione dell'IT.

Informazioni condivise : con migliaia di aziende che utilizzano la piattaforma, i fornitori di PaaS di grandi dimensioni come Salesforce sono veloci a rispondere alle esigenze degli utenti e risolvono rapidamente i problemi più comuni. Ciò significa che puoi trarre rapidamente vantaggio da soluzioni verificate e affidabili.

Grazie alle possibilità offerte dal PaaS, le aziende possono spostare una parte significativa del proprio budget da attività di semplice manutenzione alla creazione di app in grado di apportare un valore tangibile all'azienda.

PaaS è la forza trainante verso una nuova era di innovazione di massa e di flessibilità aziendale. Condivide le stesse radici innovative di aziende come Amazon, eBay, Google e YouTube, che hanno creato nuove funzionalità in nuovi mercati attraverso il browser. PaaS offre lo stesso modello conveniente e specializzato per lo sviluppo e la creazione di app. Per la prima volta, gli sviluppatori possono dedicarsi alle applicazioni per le loro aziende, senza dover gestire complesse infrastrutture hardware e software.

Con il maturare dell'ambiente digitale, un certo numero di driver sta rafforzando le ragioni per l'adozione del cloud computing.

  • Aumento della standardizzazione delle tecnologie digitali
  • Maggior utilizzo a livello aziendale di dispositivi e app mobile
  • Incremento della popolarità e dell'utilizzo di interfacce simili al web
  • Aumento dell'accesso alla banda larga e della velocità

Molte aziende tendono inoltre a continuare a esternalizzare guardando alle soluzioni IaaS (Infrastructure as a Service) e XaaS (Everything as a Service) per sostituire ciò che tradizionalmente sarebbe stato fornito a livello locale e PaaS rappresenta un aspetto della creazione di una soluzione completa.

Puoi sviluppare la tua attività più velocemente ottimizzando i processi interni ed entrando in contatto in modo migliore con clienti e fornitori. Un approccio di piattaforma significa soluzioni più sicure e veloci, nonché un migliore rapporto qualità-prezzo. Molte aziende stanno cercando di esternalizzare i servizi non fondamentali e stanno scegliendo PaaS perché:

  • La tecnologia è matura : la capacità di automatizzare i processi e utilizzare componenti predefiniti e blocchi di costruzione rende la proposta di PaaS interessante per le aziende che hanno bisogno di coerenza e affidabilità

  • La flessibilità è fondamentale : le aziende devono essere rapide per riuscire a competere e l'utilizzo di servizi di piattaforma garantisce innovazione, scalabilità e convenienza per imprese di ogni dimensione.

  • Aumentano i vantaggi aziendali : i vantaggi portati da risparmio sui costi, velocità di sviluppo e sicurezza offrono vantaggi reali che sono difficili da replicare per le aziende che utilizzano sistemi interni. Senza questi risparmi, i costi di sviluppo per la creazione di app che rimangano al passo con il mercato stanno rapidamente diventando proibitivi.

L'esternalizzazione dei software è una soluzione collaudata e PaaS rappresenta il naturale passo successivo. Se la tua attività è concentrata sulla crescita futura, PaaS non è solo un'opzione che vale la pena considerare, ma anche uno strumento essenziale da avere a disposizione.

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