En las primeras etapas del crecimiento de una empresa, su libreta de contactos es uno de sus activos más valiosos. Existen clientes potenciales que pueden localizarse y convertirse en clientes, junto con los clientes existentes que pueden ofrecerle un flujo constante esencial de operaciones comerciales repetidas.

En su fase inicial, una compañía emergente puede tener poco más que una lista de clientes potenciales que espera que se conviertan en clientes. Estos clientes potenciales pueden almacenarse en un pequeño conjunto de tarjetas de visita o en una lista de nombres y números de teléfono en una hoja de cálculo o documento.

El paso siguiente es una aplicación de gestión de contactos. Esta aplicación se encarga de lo básico: almacena nombres y otros detalles personales, junto con notas sobre fechas y horas de contactos anteriores y futuros, lo que se dijo y lo que se debe hacer.

Sin embargo, una plataforma de CRM lleva estas operaciones básicas a un nivel superior y permite una verdadera gestión de los clientes. No solo le facilita el contacto con sus clientes, sino que verdaderamente le ayuda a establecer relaciones comerciales con ellos, apoyando su negocio y ofreciendo la velocidad y capacidad de ampliación que necesita una empresa de rápido crecimiento.

Un sistema de CRM funciona como un mapa y una brújula para su pequeña empresa. Le ayuda a entender exactamente en qué punto se encuentra con respecto a sus clientes, qué dirección debe tomar para mantenerlos satisfechos y qué obstáculos necesitará salvar para cerrar acuerdos con ellos.

Imagine el poder de tener una visión completa de cada cliente con solo tocar un botón: ser capaz de ver un registro de todas las interacciones anteriores con usted, el estado de sus pedidos y facturas pendientes, su historial de transacciones y todo lo que necesite para establecer el argumento de ventas correcto en el momento adecuado. Con la CRM, esta capacidad no se limita a las grandes empresas con grandes presupuestos; también está disponible para las compañías emergentes.

A efectos prácticos, una buena herramienta de CRM le ofrece mucho más que un almacenamiento de la información de contacto a la hora de actuar. Le puede ayudar a calificar los candidatos de forma que sus esfuerzos puedan dirigirse de forma más eficaz, además de enviarle indicaciones automáticamente en los momentos apropiados para asegurarse de que su programa de contacto planificado se está cumpliendo. Eso significa que ya no olvidará llamar a alguien a quien se lo haya prometido o comprobar el progreso de un proyecto.

Por supuesto, no todos los clientes potenciales pueden convertirse en una venta, pero una herramienta de CRM puede ayudarle a aprender de cada cliente de manera que pueda mejorar sus estrategias de ventas. Esto se debe a que un  sistema de CRM  efectivo le permite recopilar y analizar los datos que almacena, permitiéndole mejorar y perfeccionar continuamente sus actividades para lograr una eficacia óptima.

 
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A medida que la empresa crece, sus requisitos de IT también crecen: tendrá que compartir sus datos de CRM con compañeros, colaborar en iniciativas de ventas y acceder a la información más reciente desde una tableta, smartphone u otro dispositivo móvil.

Ejecutar los sistemas de software internos que pueden lograr todo esto puede ser difícil para una organización grande con un departamento de IT específico. ¿Y para una pequeña empresa? Mejor ni pensarlo.

Sin embargo, con una plataforma que le ayuda a desarrollar aplicaciones móviles para su empresa, así como para sus clientes, puede aprovechar los "micromomentos" de productividad del día. Mediante la creación de aplicaciones para los smartphones de los empleados destinadas a tareas específicas, las empresas de todo el mundo se están beneficiando de grandes ahorros en relación con la eficiencia: por ejemplo, la sustitución de la revisión del estado de un vehículo basada en papel por una aplicación o la aprobación de un presupuesto de un cliente en un smartphone.

En algún momento de la historia de crecimiento de casi todas las compañías emergentes, el mantenimiento del servicio de atención al cliente se convierte en un problema. Gracias al poder de la nube, puede conectar su sistema de CRM a otros servicios basados en la nube. Por ejemplo, gracias a los sistemas de CRM sociales actuales, incluso una compañía emergente puede obtener una descripción minuciosa y completa de la actividad de los clientes y clientes potenciales en redes como Facebook, Twitter y LinkedIn.

Además de responder directamente en estas plataformas, puede utilizar esta información para predecir futuras tendencias y patrones, lo que se traduce en una anticipación a las preguntas y sus correspondientes soluciones antes de que se conviertan en un motivo de reclamación. Cuando se producen problemas, un sistema de CRM moderno le permite prestar un servicio de atención al cliente directamente a través de las redes sociales, lo que contribuye a una experiencia mucho más fluida y agradable para todas las partes implicadas.

Las principales compañías emergentes y pequeñas empresas utilizan Desk.com, la aplicación para clientes lista para usar de Salesforce, para ayudar a los clientes, aumentar la satisfacción y crecer rápidamente.

 
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Conforme crece su empresa, la plataforma de CRM que utiliza también debe crecer. Piense en lo importante que es esto. Naturalmente, muchas compañías emergentes utilizan herramientas para pequeñas empresas. Pero a medida que van creciendo se ven obligadas a cambiar los sistemas de software, modificar sus procesos empresariales y volver a formar a su personal para que utilicen la nueva configuración, con todas las interrupciones y los riesgos que esto conlleva.

Por eso resulta fundamental que la plataforma de CRM sea ampliable y extensible, con aplicaciones y características adicionales que pueden incorporarse para proporcionar las herramientas adicionales que necesita a medida que crezca. La buena noticia es que CRM funciona mejor en la nube.

Esto significa que se puede acceder fácilmente desde cualquier lugar, y que cualquier persona de su empresa tiene la información más actualizada sobre los clientes y las ofertas al alcance de la mano. Lo mejor de todo es que nadie tiene que preocuparse por la instalación, la gestión y la actualización del software, porque no hay software del que preocuparse.

Sales Cloud de Salesforce le ofrece varias formas de crear una plataforma para el crecimiento de la empresa. AppExchange de Salesforce contiene miles de aplicaciones gratuitas y de pago que se pueden agregar fácilmente a su sistema de CRM, lo que redunda en la inclusión de funciones adicionales, como facturación, firma de documentos e integración, con aplicaciones populares como Outlook. En Salesforce Platform también podrá crear sus propias aplicaciones personalizadas.

Este es un momento emocionante en la historia de la CRM, en el cual unos sistemas cada vez más sofisticados son asequibles para compañías emergentes.

Lo que se necesita es una manera de gestionar y distribuir esta información a aquellos que lo necesitan para que los datos puedan traducirse en medidas de actuación, y que se haga de forma rápida.

Comprender mejor a sus clientes impulsa las ventas y, por tanto, el crecimiento de la empresa, que, a su vez, aumenta la frecuencia y la importancia de las interacciones con los clientes. La forma en que se gestionan esas interacciones, esto es, la calidad de su servicio de atención al cliente, se convertirá en una parte importante de la identidad de su empresa.

Para gestionar este cambio, necesita un sistema de CRM sólido. Un sistema que esté basado en la nube y que aúne la gestión de contactos, las herramientas de colaboración y la integración de las redes sociales para poner a sus clientes en el centro de su empresa.